HDMI 2.1: Τι νέο υπάρχει και πρέπει να κάνετε αναβάθμιση;

Με τις κονσόλες επόμενης γενιάς να φθάνουν μέχρι το τέλος του 2020 και τη σειρά καρτών γραφικών RTX 30 της NVIDIA που ξεπερνούν τον ορίζοντα, το HDMI 2.1 φαίνεται πιο κρίσιμο από ποτέ. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να αναβαθμίσετε την τηλεόρασή σας για να επωφεληθείτε από τις νέες δυνατότητες;

Υψηλότερο εύρος ζώνης, περισσότερα pixel

Οι περισσότερες οθόνες στην αγορά υποστηρίζουν επί του παρόντος το πρότυπο HDMI 2.0, το οποίο έχει όριο εύρους ζώνης 18 Gbits ανά δευτερόλεπτο. Αυτό αρκεί για να μεταφέρει ένα ασυμπίεστο σήμα 4K στα 60 καρέ ανά δευτερόλεπτο σε χρώμα έως και οκτώ-bit. Αυτό είναι κατάλληλο για τη συντριπτική πλειονότητα των χρήσεων, συμπεριλαμβανομένης της παρακολούθησης UHD Blu-ray ή του παιχνιδιού σε Xbox One X.

Το HDMI 2.1 είναι το επόμενο βήμα προς τα εμπρός για το πρότυπο, προσθέτοντας υποστήριξη για ένα ασυμπίεστο σήμα 8Κ στα 60 καρέ ανά δευτερόλεπτο σε χρώμα 12-bit. Αυτό το επιτυγχάνει με απόδοση εύρους ζώνης 48 Gbits ανά δευτερόλεπτο. Χρησιμοποιώντας συμπίεση ροής οθόνης (DSC), το HDMI 2.1 μπορεί να ωθήσει ένα σήμα 10K στα 120 καρέ ανά δευτερόλεπτο σε 12 bit.

Ορισμένες εφαρμογές του HDMI 2.1 χρησιμοποιούν θύρες που φτάνουν μόνο στα 40 Gbits ανά δευτερόλεπτο. Αυτό αρκεί για να χειριστεί ένα σήμα 4K στα 120 καρέ ανά δευτερόλεπτο σε χρώμα 10-bit, το οποίο είναι επίσης αρκετό για να εκμεταλλευτεί πλήρως τα πάνελ 10-bit σε τηλεοράσεις καταναλωτικής ποιότητας.

Οι κορυφαίοι παίκτες υπολογιστών στον πειρασμό από τις νέες κάρτες 30 σειρών της NVIDIA θα χαρούν να μάθουν ότι η εταιρεία έχει επιβεβαιώσει την υποστήριξη 10-bit που προχωρά. Αυτό σημαίνει ότι δεν θα έχει σημασία αν η τηλεόρασή σας δεν διαθέτει τις προδιαγραφές των 48 Gbits ανά δευτερόλεπτο.

Προς το παρόν, το HDMI 2.1 στοχεύει κυρίως στους παίκτες που πηγαίνουν στην κονσόλα επόμενης γενιάς ή σε τρένο κάρτας γραφικών. Τόσο το Xbox Series X όσο και το PlayStation 5 θα υποστηρίζουν ανάλυση 4K στα 120 καρέ ανά δευτερόλεπτο. Αυτό απαιτεί την εφαρμογή του προτύπου HDMI 2.1.

Εάν η τηλεόρασή σας δεν υποστηρίζει HDMI 2.1, θα πρέπει να κάνετε με ένα σήμα 4K που τρέχει μόνο (!) 60 καρέ ανά δευτερόλεπτο. Η πλειοψηφία των τίτλων για την τελευταία γενιά κονσόλας έφτασε τα 30 καρέ ανά δευτερόλεπτο, οπότε μένει να δούμε πόσο θα είναι αυτό που θα είναι ένας διαλυτής.

Το HDMI 2.1 είναι τόσο νέο, το NVIDIA διαθέτει μόνο τρεις νέες κάρτες 30 σειρών που υποστηρίζουν το πρότυπο. Οι προηγούμενες κάρτες σειράς RTX 2000 και GTX 1000 δεν είναι συμβατές με HDMI 2.1. Πολλοί κατασκευαστές τηλεόρασης, συμπεριλαμβανομένης της Sony, δεν έχουν ακόμη συμπεριλάβει το HDMI 2.1 στις κορυφαίες οθόνες τους.

Αναμένουμε ότι το πρότυπο HDMI 2.1 θα απογειωθεί πραγματικά το 2021. Ωστόσο, θα περάσουν μερικά χρόνια πριν δούμε ευρεία υιοθέτηση στις οθόνες προϋπολογισμού.

Υποστήριξη για δυναμικό HDR

Με τόσο μεγάλο εύρος ζώνης διαθέσιμο, υπάρχει επίσης περισσότερο περιθώριο για ακατέργαστα δεδομένα. Το HDR σημαίνει High Dynamic Range και επιτρέπει μια ευρύτερη γκάμα χρωμάτων σε περιεχόμενο όπως ταινίες και παιχνίδια. Τα παλαιότερα πρότυπα HDR, όπως το HDR10, υποστηρίζουν μόνο στατικά μεταδεδομένα. Ωστόσο, οι νεότερες μορφές HDR10 + και Dolby Vision επιτρέπουν δυναμικά μεταδεδομένα ανά σκηνή ή πλαίσιο.

Το Dynamic HDR παρέχει στην τηλεόραση περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το τι πρέπει να κάνετε με το σήμα που λαμβάνει. Αντί να διαβάζει ένα μόνο σύνολο οδηγιών για μια ολόκληρη ταινία, τα δυναμικά μεταδεδομένα παρέχουν στην τηλεόραση συνεχείς ενημερώσεις σχετικά με τον τρόπο τροποποίησης της εικόνας στην οθόνη, ώστε να φαίνεται η καλύτερη.

Ενώ κάθε τηλεόραση με δυνατότητα HDR υποστηρίζει HDR10 με στατικά μεταδεδομένα, το δυναμικό HDR είναι ένα άλλο τέρας. Η πιο ευρέως υποστηριζόμενη μορφή είναι το Dolby Vision. Ευνοείται από κατασκευαστές υλικού όπως LG, Sony, Panasonic και Philips. Η Samsung πηγαίνει all-in στο λιγότερο διαδεδομένο HDR10 +, το οποίο συμβαίνει επίσης να είναι ανοιχτού τύπου (το Dolby Vision, όπως υποδηλώνει το όνομά του, είναι ιδιόκτητο).

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι δεν χρειάζεστε συσκευή HDMI 2.1 για να εμφανίσετε HDR10 + και Dolby Vision - τουλάχιστον όχι σε τρέχουσες αναλύσεις 4K. Εάν η τηλεόρασή σας το υποστηρίζει, θα μεταδίδει περιεχόμενο Dolby Vision από το Netflix.

Προχωρώντας όμως, το πρότυπο HDMI 2.1 διασφαλίζει άφθονο εύρος ζώνης θα είναι διαθέσιμο τόσο για μεταδεδομένα όσο και για σήματα υψηλής ανάλυσης σε υψηλούς ρυθμούς καρέ.

Δεν γνωρίζουμε ακόμη πώς το PlayStation 5 ή το Xbox Series X θα εφαρμόσει HDR, αλλά πιθανότατα θα είναι το κύριο αποδεικτικό έδαφος για δυναμικό HDR μέσω HDMI τα επόμενα χρόνια.

Μεταβλητός ρυθμός ανανέωσης (VRR)

Ο ρυθμός ανανέωσης μιας τηλεόρασης είναι πόσες φορές ανανεώνεται το πάνελ ανά δευτερόλεπτο. Αυτό μετράται σε hertz και συνδέεται στενά με το ρυθμό καρέ. Όταν τα δύο δεν είναι συγχρονισμένα, λαμβάνετε ένα εφέ που ονομάζεται "σκίσιμο οθόνης". Προκαλείται από την προσπάθεια της οθόνης να εμφανίζει περισσότερα από ένα καρέ ταυτόχρονα όταν η κονσόλα ή ο υπολογιστής δεν είναι έτοιμος.

Εάν προσαρμόσετε το ρυθμό ανανέωσης της οθόνης ώστε να ταιριάζει με το ρυθμό καρέ της κονσόλας ή του υπολογιστή σας, μπορείτε να εξαλείψετε αποτελεσματικά το σκίσιμο της οθόνης χωρίς κυρώσεις απόδοσης. Εταιρείες όπως η NVIDIA και η AMD έχουν τις δικές τους μεθόδους αντιμετώπισης του σκισίματος οθόνης, γνωστές ως G-Sync και FreeSync, αντίστοιχα.

Ωστόσο, το πρότυπο HDMI 2.1 έχει επίσης τη δική του ανεξάρτητη λύση, που ονομάζεται HDMI Variable Refresh Rate (VRR). Η Microsoft επιβεβαίωσε ότι το Xbox Series X θα υποστηρίξει αυτήν τη δυνατότητα και το PlayStation 5 αναμένεται επίσης, καθώς θα απαιτήσει HDMI 2.1 για να προσφέρει 4K στα 120 Hz.

Για την καλύτερη δυνατή εμπειρία κονσόλας επόμενης γενιάς, το HDMI VRR είναι απαραίτητο. Εάν είστε παίκτης για υπολογιστή, είναι απίθανο η NVIDIA και η AMD να απορρίψουν τις υπάρχουσες τεχνολογίες τους υπέρ του HDMI VRR. Αυτό σημαίνει ότι θα πρέπει να αντιστοιχίσετε την κάρτα γραφικών σας με την οθόνη σας.

Λειτουργία αυτόματης χαμηλής καθυστέρησης (ALLM)

Ένα άλλο πλεονέκτημα για τους παίκτες κονσόλας επόμενης γενιάς είναι η λειτουργία αυτόματης χαμηλής καθυστέρησης (ALLM). Οι περισσότερες τηλεοράσεις περιλαμβάνουν πλέον όλα τα είδη πρόσθετης επεξεργασίας για εξομάλυνση της κίνησης, βελτίωση της ποιότητας εικόνας και ακόμη και ενίσχυση της ευκρίνειας του ήχου. Ενώ ορισμένα από αυτά εκτιμώνται κατά την παρακολούθηση τηλεόρασης και ταινιών, για τους παίκτες, εισάγει καθυστέρηση (καθυστέρηση).

Σε αυτήν την περίπτωση είναι η λειτουργία παιχνιδιού — μπορείτε να μεταβείτε σε αυτήν όποτε θέλετε τους ταχύτερους δυνατούς χρόνους απόκρισης από την τηλεόρασή σας. Αυτό είναι ιδιαίτερα βολικό για παιχνίδια που απαιτούν γρήγορα, ακριβή αντανακλαστικά. Το μόνο πρόβλημα είναι ότι πολλές τηλεοράσεις απαιτούν να ενεργοποιήσετε και να απενεργοποιήσετε τη λειτουργία παιχνιδιού χειροκίνητα.

Η ALLM καταργεί την ανάγκη να γίνει αυτό. Όταν η τηλεόραση συμβατή με HDMI 2.1 κατανοεί ότι χρησιμοποιείτε μια υποστηριζόμενη κονσόλα, η ALLM θα απενεργοποιήσει οποιαδήποτε επιπλέον επεξεργασία που ενδέχεται να προκαλέσει καθυστέρηση. Δεν χρειάζεται να κάνετε τίποτα καθόλου για να το ενεργοποιήσετε - είναι ενσωματωμένο στο πρότυπο HDMI.

Η Microsoft επιβεβαίωσε την υποστήριξη ALLM για το Xbox Series X, αλλά δεν υπάρχει ακόμη καμία λέξη από τη Sony.

Γρήγορη μεταφορά πλαισίου (QFT)

Το Quick Frame Transport είναι ένα άλλο χαρακτηριστικό που απευθύνεται σε παίκτες που συνεργάζονται με το ALLM για να προσφέρουν μια πιο ευαίσθητη εμπειρία παιχνιδιού. Η λειτουργία δίνει προτεραιότητα στα καρέ βίντεο σε μια προσπάθεια να διατηρηθεί η καθυστέρηση όσο το δυνατόν χαμηλότερη.

Αν θέλετε να εκμεταλλευτείτε αυτήν τη δυνατότητα, βεβαιωθείτε ότι όλες οι ενδιάμεσες συσκευές, όπως ένας δέκτης ήχου surround, είναι επίσης συμβατές. Αυτό θα διασφαλίσει ότι όλες οι συσκευές σας θα συνεργάζονται για να προσφέρουν μια ομαλή, αποκριτική εμπειρία Εάν δρομολογείτε την κονσόλα σας μέσω ενός δέκτη που έχει βαθμολογία μόνο για HDMI 2.0, δεν θα έχετε το πλεονέκτημα του QFT, ακόμη και αν το υποστηρίζει η τηλεόραση και η κονσόλα σας.

Γρήγορη εναλλαγή πολυμέσων (QMS)

Έχετε παρατηρήσει ποτέ ότι η οθόνη σας είναι μαύρη λίγο πριν παρακολουθήσετε ένα βίντεο ή τρέιλερ; Αυτό συμβαίνει επειδή η οθόνη προσαρμόζει το ρυθμό ανανέωσης ώστε να ταιριάζει με το περιεχόμενο που πρόκειται να παρακολουθήσετε. Καθώς το διαφορετικό περιεχόμενο χρησιμοποιεί διαφορετικούς ρυθμούς καρέ, η οθόνη σας πρέπει να συγχρονιστεί με αυτήν, εξ ου και η σύντομη διακοπή.

Μερικές φορές, αυτό μπορεί να σας κάνει να χάσετε τα πρώτα δευτερόλεπτα ενός βίντεο. Ωστόσο, ορισμένοι πάροχοι περιεχομένου καθυστερούν την αναπαραγωγή για να λάβουν υπόψη την αλλαγή. Υποθέτοντας ότι η ανάλυση ό, τι βλέπετε παραμένει η ίδια, το Quick Media Switching (QMS) εξαλείφει τη διακοπή που προκαλείται από αλλαγές στο ρυθμό ανανέωσης.

Αυτό σας επιτρέπει να παρακολουθείτε περιεχόμενο με διαφορετικούς ρυθμούς καρέ πλάτη-πλάτη, χωρίς συσκότιση. Η λειτουργία χρησιμοποιεί HDMI VRR για ομαλή μετάβαση από το ένα ρυθμό ανανέωσης στο άλλο.

Βελτιωμένο κανάλι επιστροφής ήχου (eARC)

Το ARC σημαίνει Audio Return Channel. Σας επιτρέπει να στέλνετε ήχο μέσω HDMI στη γραμμή ήχου ή στο δέκτη surround χωρίς επιπλέον καλώδιο οπτικού ήχου. Είτε παρακολουθείτε το Netflix, παίζετε ένα παιχνίδι σε μια κονσόλα ή παρακολουθείτε ένα Blu-ray, το ARC διασφαλίζει ότι ο ήχος παραδίδεται στη σωστή έξοδο.

Το ενισχυμένο κανάλι επιστροφής ήχου (eARC) αποτελεί μέρος του προτύπου HDMI 2.1. Το πρόσθετο εύρος ζώνης που διατίθεται στο HDMI 2.1 επιτρέπει στο eARC να μεταφέρει ασυμπίεστο 5.1, 7.1 και ήχο υψηλού ρυθμού ή αντικειμένου με βάση έως και 192 kHz σε ανάλυση 24 bit. Αυτό το κάνει με εύρος ζώνης ήχου 37 Mbits ανά δευτερόλεπτο, σε σύγκριση με κάτω από 1 Mbit ανά δευτερόλεπτο μέσω κανονικού ARC.

Εάν θέλετε να μεταφέρετε σήμα Dolby Atmos μέσω HDMI, θα χρειαστείτε eARC. Υπάρχουν επίσης μερικές άλλες βελτιώσεις, όπως η σωστή διόρθωση των χειλιών ως στάνταρ, καλύτερη ανακάλυψη συσκευών και ένα αποκλειστικό κανάλι δεδομένων eARC.

Απαιτούνται συσκευές HDMI 2.1 Ειδικά καλώδια;

Επειδή το HDMI 2.1 έχει υψηλότερη απόδοση εύρους ζώνης, θα χρειαστείτε καλώδια συμβατά με HDMI 2.1 για να επωφεληθείτε από τις νέες δυνατότητές του. Ο Διαχειριστής αδειών HDMI έχει εγκρίνει μια νέα ετικέτα "Υψηλής ταχύτητας" για αυτά τα καλώδια.

Κάθε συσκευή που χρησιμοποιεί HDMI 2.1, όπως μια κονσόλα παιχνιδιών ή μια συσκευή αναπαραγωγής Blu-ray, πρέπει να περιλαμβάνει ένα καλώδιο στο κουτί. Επίσης, κάθε φορά που αγοράζετε ένα καλώδιο HDMI, μπορείτε να αποφύγετε το υπερβολικά ακριβό είδος "premium".

Το HDMI 2.1 είναι κυρίως για παίκτες (για τώρα)

Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν χρειάζονται HDMI 2.1 σε αυτό το στάδιο. Το βελτιωμένο πρότυπο ωφελεί κυρίως τους παίκτες να αγοράζουν κονσόλες επόμενης γενιάς ή κάρτες γραφικών, οι οποίοι θέλουν λειτουργίες όπως HDMI VRR και ALLM. Εκτός του eARC, το νέο πρότυπο προσφέρει λίγα οφέλη για τους λάτρεις του οικιακού κινηματογράφου.

Η Microsoft ανακοίνωσε ότι το τμήμα πολλών παικτών του Halo Infinite θα καταστραφεί σε εγγενή 4K στα 120 καρέ ανά δευτερόλεπτο, αλλά το παιχνίδι έχει καθυστερήσει μέχρι το 2021. Θα πρέπει να περιμένουμε και να δούμε αν οι τίτλοι της κονσόλας θα πετύχουν αυτόν τον υψηλό στόχο.