Τι είναι το Direct X 12 και γιατί είναι σημαντικό;

Όταν η Microsoft άρχισε να περιγράφει νέες δυνατότητες του επερχόμενου λειτουργικού συστήματος Windows 10, μία από αυτές τις λειτουργίες για τις οποίες μίλησε είναι το DirectX 12. Οι παίκτες θα ξέρουν αμέσως τι είναι αυτό, αλλά ίσως να μην συνειδητοποιήσουν πόσο σημαντική θα είναι μια ενημέρωση.

Το DirectX είναι το όνομα που χρησιμοποιεί η Microsoft για να περιγράψει ένα πλήθος διεπαφών προγραμματισμού εφαρμογών (API) που χρησιμοποιεί για εφαρμογές πολυμέσων και βίντεο. Κυριότερα από αυτά είναι τα παιχνίδια για τα οποία χωρίς το DirectX, η πλατφόρμα των Windows απλά δεν θα κυριαρχούσε στο παιχνίδι όπως συμβαίνει.

Για μεγάλο χρονικό διάστημα, τουλάχιστον τα χρόνια πριν από την Έκδοση 2 των Windows 95, το παιχνίδι σε έναν υπολογιστή ήταν συχνά ένα βασανιστικό πρόβλημα που αφορούσε DOS και δίσκους εκκίνησης. Για να δώσετε στα παιχνίδια άμεση πρόσβαση σε υλικό συστήματος, πρέπει πρώτα να κάνετε εκκίνηση στο DOS και να χρησιμοποιήσετε ειδικά επιχειρήματα στα αρχεία config.sys και autoexec.bat.

Αυτό σας επέτρεψε στη συνέχεια να δώσετε στα παιχνίδια πρόσβαση σε μεγαλύτερες ποσότητες μνήμης, την κάρτα ήχου, το ποντίκι κ.λπ. Ήταν εύκολο για τους νέους ιδιοκτήτες υπολογιστών να απογοητευτούν γρήγορα προσπαθώντας να τρέξουν τα παιχνίδια λόγω όλων των εμποδίων που έπρεπε να περάσουν.

Εισαγάγετε το DirectX

Η Microsoft συνειδητοποίησε γρήγορα ότι για να γίνει το λειτουργικό σύστημα Windows δημοφιλές στους παίκτες, έπρεπε να δώσει στους προγραμματιστές παιχνιδιών έναν τρόπο ώστε τα προϊόντα τους να έχουν πρόσβαση στους ίδιους πόρους υλικού στα Windows, όπως και στο DOS.

Η πρώτη έκδοση του DirectX που κυκλοφόρησε για τα Windows 95 και NT 4.0 ήταν η έκδοση 2.0a, τον Ιούνιο του 1996. Στην πρώτη υιοθέτηση ήταν αργή, αλλά είναι δίκαιο να πούμε ότι, το DirectX άλλαξε για πάντα τα παιχνίδια στον υπολογιστή και είναι απίθανο να βρείτε ένα παιχνίδι αξίας παίζει σε Windows που δεν το χρησιμοποιεί.

Με την πάροδο του χρόνου, το DirectX απλώς έγινε όλο και καλύτερο, αλλά αν μπορείτε να επωφεληθείτε από κάθε νέα έκδοση εξαρτάται σχεδόν εξ ολοκλήρου από το αν τα στοιχεία του συστήματός σας, ειδικά η κάρτα γραφικών, το υποστηρίζει. Έτσι, ενώ το DirectX είναι ένα όφελος για τους παίκτες, εάν το υλικό σας είναι ηλικίας άνω των δύο γενεών, υπάρχει μια καλή πιθανότητα ο υπολογιστής σας να μην μπορεί να εκμεταλλευτεί νέες καμπάνες και σφυρίγματα που περιλαμβάνει η τελευταία έκδοση.

Γιατί είναι τότε το Direct X 12 τόσο μεγάλο;

Είναι αρκετά ξεκάθαρο ότι το DirectX 12 είναι η μεγάλη υπόθεση που η Microsoft κάνει να σημάνει τεράστια βελτίωση σε σχέση με την προηγούμενη έκδοση.

Για το Xbox One, ανοίγει τη δυνατότητα για περισσότερες επιλογές απόδοσης, ανοίγοντας το δρόμο για πιο όμορφα παιχνίδια με βελτιωμένα οπτικά εφέ. Υπάρχει επίσης η ελπίδα ότι το DX12 θα απελευθερώσει ταχύτερους ρυθμούς καρέ PS4, καθώς θα επιτρέπει στους προγραμματιστές ευκολότερη πρόσβαση στο εξαιρετικά γρήγορο ESRAM του Xbox One.

Τέλος, το DX12 θα δώσει στο Xbox One ένα ταχύτερο ταμπλό και θα ανοίξει το δρόμο για βίντεο 4K. Στο τέλος του υπολογιστή, τα πλεονεκτήματα του DX12 είναι πολύ πιο εμφανή.

Συμβατότητα προς τα πίσω

Το μοναδικό χαρακτηριστικό που τράβηξε τα αυτιά των περισσότερων παικτών ήταν η ανακοίνωση ότι το DX12 θα είναι συμβατό με παλαιότερο υλικό DX11. Αυτό ουσιαστικά σημαίνει ότι εάν η κάρτα γραφικών σας είναι κάτω των δύο ετών, πιθανότατα δεν θα χρειαστεί να κάνετε αναβάθμιση.

Φυσικά, υπάρχουν τμήματα των API DX12 που πιθανότατα δεν θα είναι διαθέσιμα σε παλαιότερο υλικό που δεν είναι ειδικά "Συμβατό με το DirectX 12" αλλά στο τέλος, εάν η κάρτα γραφικών υποστηρίζει το DX11, τότε θα απολαμβάνει το σημαντικό μέρος του χαρακτηριστικά που το DX12 φέρνει στο τραπέζι.

Οι χρήστες φορητών υπολογιστών χαίρονται

Η Microsoft υπόσχεται ότι το DX12 θα λειτουργεί καλά σε συστήματα τελευταίας τεχνολογίας, που σημαίνει φορητούς υπολογιστές και tablet. Και οι δύο αυτοί συντελεστές φόρμας είναι γνωστοί ότι έχουν λιγότερη ισχύ παιχνιδιού. Οι παίκτες συνήθως δεν είναι πιθανό να αγοράσουν φορητό υπολογιστή για να παίξουν παιχνίδια και είναι πιο πιθανό να δημιουργήσουν ή να αγοράσουν έναν μεγαλύτερο επιτραπέζιο υπολογιστή που μπορεί να υποστηρίξει και να φιλοξενήσει τα στοιχεία που απαιτούνται για την εκτέλεση παιχνιδιών με υψηλότερες λεπτομέρειες και ρυθμούς καρέ.

Το DX12 θα κάνει τουλάχιστον το παιχνίδι σε συστήματα χαμηλού επιπέδου πιο ανεκτό. Εξακολουθεί να μην είναι πιθανό να πουλήσετε φορητούς υπολογιστές και tablet ως κύριες συσκευές τυχερού παιχνιδιού, αλλά τουλάχιστον μπορείτε να πάτε σε διακοπές ή επαγγελματικά ταξίδια και να απολαύσετε περισσότερους τίτλους παιχνιδιών στον φορητό υπολογιστή σας.

Νέες δυνατότητες πολλαπλών προσαρμογέων

Το DX12 λειτουργεί σε χαμηλό επίπεδο, πράγμα που σημαίνει ότι έχει πρόσβαση σε πολύ περισσότερες επιλογές υλικού από τους προκατόχους του. Από αυτά, ο πολυ προσαρμογέας είναι ίσως το πιο δροσερό. Με απλά λόγια, η στρατηγική πολλαπλών προσαρμογέων επιτρέπει στους προγραμματιστές να διαχωρίζουν τα καθήκοντα επεξεργασίας μεταξύ της κύριας GPU και των ενσωματωμένων γραφικών της CPU σας.

Αυτό σημαίνει ότι όταν εφαρμοστεί επιδέξια, η μεγάλη κάρτα βίντεο για την οποία έχετε πληρώσει εκατοντάδες δολάρια θα έχει μόνο το βάρος της βαριάς ανύψωσης αφήνοντας τα γραφικά της CPU να κάνουν ελαφρύτερες, πολυάσχολες εργασίες όπως μετά την επεξεργασία.

Η Microsoft ισχυρίζεται ότι αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε αύξηση της απόδοσης περίπου 10%.

4K

Είναι απολύτως σαφές ότι το βίντεο και τα παιχνίδια 4K είναι το μέλλον, προς το παρόν (και, 6K, και 8K, και ούτω καθεξής). Οι παραγωγοί περιεχομένου και οι κατασκευαστές παιχνιδιών κινούνται σαφώς σταδιακά προς αυτήν την κατεύθυνση.

Ενώ τα παιχνίδια 4K δεν θα ξαφνικά ξαφνικά ανοίξουν, θα πρέπει να δούμε πιο mainstream υιοθέτηση σε περίπου ένα χρόνο. Το DirectX 12 σίγουρα θα επιταχύνει αυτήν την υιοθέτηση, ωστόσο, λόγω του τρόπου που μειώνει σημαντικά τα γενικά έξοδα της GPU.

Κλείνοντας Σκέψεις

Για να είμαστε σαφείς, το DirectX 12 θα ωφελήσει περισσότερο τους παίκτες των Windows 10. Φυσικά θα υπάρξουν και άλλα οφέλη όσον αφορά την καλύτερη απόδοση βίντεο, ειδικά καθώς οι χρήστες κλιμακώνονται έως και 4K.

Εν τω μεταξύ, ωστόσο, το DX12 θα είναι ένα τεράστιο κέρδος απόδοσης για παίκτες PC. Για το Xbox One, η κριτική επιτροπή είναι έξω, αλλά όπως είπαμε, σίγουρα θα υπάρξουν βελτιώσεις στο ταμπλό, την ποιότητα απόδοσης και τα ποσοστά καρέ (μόλις οι προγραμματιστές μπορούν να φέρουν νέους τίτλους στην αγορά που εκμεταλλεύονται το ESRAM).

Ωστόσο, όταν όλα έχουν ειπωθεί και γίνει, το DirectX 12 είναι σαφώς το καλύτερο πράγμα που συμβαίνει στα παιχνίδια των Windows για πολύ καιρό και πρέπει να προχωρήσει πολύ προς την πώληση των Windows 10 ως απαραίτητη αναβάθμιση για σοβαρούς παίκτες.

Τα Windows 10 και το DirectX 12 API ξεκινούν στις 29 Ιουλίου. Εάν έχετε σχόλια ή ερωτήσεις σχετικά με αυτό ή το τελευταίο λειτουργικό σύστημα της Microsoft, παρακαλούμε αφήστε τα σχόλιά σας στο φόρουμ συζήτησης.