Γιατί το 2020 είναι ο τέλειος χρόνος για επίσκεψη στο IRC

Δεν ακούτε πολλά για το Internet Relay Chat (IRC) αυτές τις μέρες, επειδή τα κοινωνικά μέσα και ο Slack έχουν κλέψει μερικά από τα κεραυνά του. Ωστόσο, απέχει πολύ από το νεκρό! Στην πραγματικότητα, το 2020 μπορεί να είναι η καλύτερη στιγμή για να συμμετάσχετε (ή να επανέλθετε) στην επανάσταση συνομιλίας που βασίζεται σε κείμενο.

Το IRC εξακολουθεί να κλωτσά 32 χρόνια αργότερα

Το IRC είναι ένα τυπικό πρωτόκολλο Διαδικτύου που επιτρέπει στους χρήστες να εκτελούν τους δικούς τους διακομιστές συνομιλίας με κείμενο με τη δική τους επιλογή καναλιών οργανωμένων ανά θέμα (για παράδειγμα, ένα κανάλι που ονομάζεται #music για να μιλάμε για μουσική). Χωρίς κεντρική αρχή σχετικά με το ποιος μπορεί να φιλοξενήσει έναν διακομιστή, οι άνθρωποι είναι ελεύθεροι να αλλάζουν διακομιστές κατά βούληση ή ακόμη και να ξεκινήσουν το δικό τους.

Το IRC ξεκίνησε στη Φινλανδία το 1988 και σύντομα έγινε διεθνής αίσθηση στο Διαδίκτυο. Επέτρεψε σε άτομα από όλο τον κόσμο να μοιραστούν ιστορικά νέα, να βρουν ειδύλλιο ή να μιλήσουν για σχεδόν οποιοδήποτε θέμα με τους λάτρεις του ίδιου μυαλού σε πραγματικό χρόνο.

Σήμερα, λειτουργούν παγκοσμίως περισσότεροι από 2.000 διακομιστές IRC και σχεδόν 500 δίκτυα IRC (ομάδες συνδεδεμένων διακομιστών). Ωστόσο, ο αριθμός των ατόμων που τα χρησιμοποίησε έχει μειωθεί δραματικά (μερικοί λένε ότι το 60 τοις εκατό) από το αποκορύφωμά του γύρω στο 2003-05.

Ωστόσο, αυτοί οι αριθμοί μπορεί να είναι παραπλανητικοί. Η μέγιστη χρήση του IRC συνέπεσε επίσης με τη μέγιστη χρήση του δικτύου για την ανταλλαγή πειρατικών λογισμικών (“warez”), οπότε δεν ήταν όλοι αυτοί οι άνθρωποι που χρησιμοποιούν IRC για συνομιλία.

Ακόμα, πολλοί άνθρωποι έχουν εγκαταλείψει το IRC από τις αρχές της δεκαετίας του '90 λόγω της αύξησης των μυριάδων ανταγωνιστικών διαδικτυακών κοινωνικών χώρων. Τα φόρουμ Ιστού, τα άμεσα μηνύματα (όπως το AIM), τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, τα γραπτά μηνύματα SMS, οι συνεργατικές υπηρεσίες (όπως το Slack και το Discord), ακόμη και οι τρισδιάστατοι κόσμοι και τα παιχνίδια (όπως το Second Life και το Minecraft ) έχουν συμβάλει στην κατάδυση του IRC.

Παρόλο που ο πληθυσμός του IRC είναι μόνο ένα κλάσμα από το παρελθόν, μια βασική ομάδα ανθρώπων που θέλουν απλώς βασική συνομιλία μέσω κειμένου εξακολουθούν να συνομιλούν εκεί μέχρι σήμερα.

Η ελευθερία της κλασικής διαδικτυακής συνομιλίας

Το 1993, ο New Yorker δημοσίευσε ένα καρτούν με τίτλο, "Στο Διαδίκτυο, κανείς δεν ξέρει ότι είστε σκύλος." Έγινε συμβολικό της ελευθερίας της ταυτότητας που ήρθε με την ανωνυμία του διαδικτύου εκείνη την εποχή.

Αυτή η ανωνυμία δεν ήταν φυσικά τέλεια. Οι χρήστες μπορούσαν (και εξακολουθούν να μπορούν) να δουν τη διεύθυνση IP σας και να μαντέψουν τη γενική γεωγραφική σας τοποθεσία. Ωστόσο, τότε, ήταν απίθανο η IP σας να συνδεθεί με τα προσωπικά στοιχεία της πραγματικής ζωής σας με δημόσιο τρόπο.

Προτού γίνουν κοινές οι φωτογραφίες προφίλ και τα κεντρικά μέσα κοινωνικής δικτύωσης, θα μπορούσατε εύκολα να επιλέξετε ένα διαδικτυακό πρόσωπο και να το καταλάβετε με χαμηλό κίνδυνο δημόσιων επιπτώσεων. Μερικοί βρήκαν αυτό απειλητικό, αλλά ήταν επίσης πολύ απελευθερωτικό για άτομα σε περιθωριοποιημένες ομάδες, τα οποία θα μπορούσαν να υπάρχουν στο διαδίκτυο χωρίς κρίση.

Σήμερα, αυτή η αίσθηση της ανωνυμίας, αν και δεν είναι εντελώς εξαφανισμένη, είναι πιο σπάνια. Για πολλούς από εμάς, ο εαυτός μας εντός και εκτός σύνδεσης έχει συγχωνευτεί σε πλατφόρμες κοινωνικής δικτύωσης, όπως το Facebook, το Instagram και το Twitter. Συχνά, αυτό το προφίλ συνδέεται επίσης με φωτογραφίες σας, καθώς και με την οικογένεια, τους φίλους και τους συναδέλφους σας. Όλα είναι ανοιχτά για να δουν οι άλλοι, οπότε ίσως να μην αισθανόμαστε τόσο ελεύθεροι όσο θα θέλαμε να πειραματιστούμε με νέες ιδέες.

Ευτυχώς, χάρη στο IRC, μπορείτε να γυρίσετε το ρολόι στο 1993 και να γίνετε ξανά σκύλος στο διαδίκτυο.

Πώς να συνδεθείτε στο IRC σήμερα

Η σύνδεση στο IRC σήμερα είναι ευκολότερη από ποτέ χάρη στα προγράμματα πελατών που διατίθενται για όλες τις μεγάλες πλατφόρμες. Στις περισσότερες περιπτώσεις, το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να κατεβάσετε έναν πελάτη IRC (ή να τον εγκαταστήσετε από ένα App Store), πληκτρολογήστε ένα όνομα που θέλετε να χρησιμοποιήσετε και θα εμφανιστεί μια λίστα με δημοφιλείς διακομιστές IRC.

Ακολουθούν μερικοί δημοφιλείς πελάτες IRC για διαφορετικές πλατφόρμες:

  • Windows: Μπορείτε να λάβετε μια δωρεάν δοκιμή 30 ημερών του mIRC (μετά από 20 $ για να αγοράσετε μια άδεια) ή να χρησιμοποιήσετε το HexChat.
  • Mac: Πολλοί άνθρωποι χρησιμοποιούν το Textual (δωρεάν δοκιμή και, στη συνέχεια, μια αγορά εντός εφαρμογής 7,99 $) ή το Igloo IRC (5,99 $). Το LimeChat είναι μια δωρεάν εναλλακτική λύση.
  • Linux:  Δοκιμάστε το WeeChat ή το HexChat, και τα δύο είναι ανοιχτού κώδικα.
  • Chrome: Οι δημοφιλείς δωρεάν πελάτες για το Chrome περιλαμβάνουν CIRC και Byrd.
  • iPhone / iPad: Πολλοί χρησιμοποιούν IglooIRC (5,99 $), Palaver IRC (1,99 $) ή Colloquy (1,99 $).


  • Android: Δοκιμάστε το IRCCloud ή το AndroIRC, και τα δύο είναι δωρεάν.


Δεν σας συνιστούμε να αφήσετε τα παιδιά σας να χρησιμοποιούν IRC. Είναι σαν το Wild West του διαδικτύου, με άφθονο δυνητικά προσβλητικό περιεχόμενο. Θα συναντήσετε ανθρώπους που λένε ότι μπορείτε να φανταστείτε (και πολλά πράγματα που δεν μπορείτε).

Ωστόσο, υπάρχουν και πολλοί λογικοί άνθρωποι εκεί έξω. Απλώς πρέπει να βρείτε μια κοινότητα διακομιστών και καναλιών που ταιριάζει στο προσωπικό σας στυλ. Αυτό το εργαλείο αναζήτησης καναλιού IRC που φιλοξενείται από το netsplit.de είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να βρείτε άτομα που έχουν την ίδια γνώμη Κάνει αναζήτηση σε πολλούς διακομιστές IRC για θέματα που ίσως θέλετε να συζητήσετε.

Τελικά, το IRC εξακολουθεί να είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να αφήσετε λίγη ατμόσφαιρα, να κάνετε φίλους με άγνωστους, να μιλήσετε για τεχνικά ενδιαφέροντα και, ενδεχομένως, ακόμη και να λάβετε μερικές καλές συμβουλές. Στο IRC, μπορείτε να κάνετε φίλους για τη ζωή που δεν θα ξέρουν ποτέ πώς μοιάζει ή το πραγματικό σας όνομα. Το 2020, αυτό είναι αρκετά αναζωογονητικό!

Ξεκινώντας

Μόλις ξεκινήσετε τον πελάτη IRC, επιλέξτε έναν διακομιστή (οι περισσότεροι πελάτες έχουν μια λίστα με τους έτοιμους να ξεκινήσουν). Πληκτρολογήστε ένα ψευδώνυμο, συνδεθείτε και, στη συνέχεια, επιλέξτε ένα κανάλι. Μπορείτε να εκτελέσετε τις περισσότερες από αυτές τις εργασίες εύκολα χρησιμοποιώντας μενού στην οθόνη στον πελάτη IRC της επιλογής σας.

Μόλις συνδεθείτε, θα βλέπετε συχνά μια λίστα ατόμων στο ίδιο κανάλι σε μια πλευρική γραμμή στα δεξιά. Για συνομιλία, κάντε κλικ ή πατήστε στη γραμμή κειμένου στο κάτω μέρος, πληκτρολογήστε το μήνυμά σας και πατήστε Enter όταν θέλετε να στείλετε. Απλός!

Μια σύντομη λίστα εντολών IRC

Όταν χρησιμοποιείτε ένα σύγχρονο γραφικό πρόγραμμα-πελάτη IRC, δεν χρειάζεται πάντα να ελέγχετε τον κάπως αστείο κατάλογο των δακτυλογραφημένων εντολών του IRC, αλλά μπορούν ακόμα να είναι χρήσιμοι. Παρακάτω είναι μερικά από τα βασικά:

  • / nick [ψευδώνυμο]: Το όνομα που θα βλέπουν οι άλλοι όταν συνομιλείτε.
  • / list:  Εμφανίζει τα κανάλια στον διακομιστή στον οποίο μπορείτε να εγγραφείτε.
  • / join [#channel]:  Σας επιτρέπει να εγγραφείτε σε ένα κανάλι. Για παράδειγμα, θα πληκτρολογήσετε "/ join #games" για να εγγραφείτε στο κανάλι #games. Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήσετε αυτήν την εντολή για να δημιουργήσετε ένα κανάλι εάν καθορίσετε ένα που δεν χρησιμοποιείται ήδη.
  • / μακριά [μήνυμα]:  Ρυθμίζει ένα μήνυμα μακριά που θα βλέπουν οι άλλοι εάν σας στέλνουν μηνύματα.
  • / msg [ψευδώνυμο] [μήνυμα]:  Στέλνει ένα ιδιωτικό μήνυμα σε άλλο άτομο.
  • / topic [#channel] [newtopic]:  Ορίζει το θέμα συζήτησης ενός συγκεκριμένου καναλιού.
  • / whois [ψευδώνυμο]:  Σας στέλνει πληροφορίες σχετικά με άλλο χρήστη.

Λάβετε υπόψη σας όταν μπαίνετε σε ένα δημοφιλές κανάλι σε έναν δημοφιλή διακομιστή, συμμετέχετε σε μια καθιερωμένη κοινότητα που μπορεί να λειτουργεί εδώ και δεκαετίες. Οι περισσότεροι άνθρωποι πιθανότατα γνωρίζουν ο ένας τον άλλον.

Αν θέλετε να ταιριάξετε, περπατήστε ελαφρά και προσπαθήστε να μην ενοχλήσετε τους ντόπιους - αλλά σίγουρα διασκεδάστε!