Ποια είναι η διαφορά μεταξύ των Windows 32-bit και 64-bit;

Είτε ψωνίζετε για έναν νέο υπολογιστή είτε αναβαθμίζετε έναν παλιό, πιθανότατα συναντήσατε την ονομασία "64-bit" και αναρωτήσατε τι εννοούσε. Διαβάστε παρακάτω καθώς εξηγούμε τι είναι τα Windows 64-bit και γιατί θέλετε ένα κομμάτι αυτής της πίτας 64-bit.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Πώς μπορώ να ξέρω αν τρέχω Windows 32-bit ή 64-bit;

Ξεκινώντας με τα Windows 7, η Microsoft έχει κάνει ένα τεράστιο ποσό για να αυξήσει τη δημοτικότητα των υπολογιστών 64-bit μεταξύ των οικιακών χρηστών, αλλά πολλοί άνθρωποι δεν είναι σαφείς σχετικά με το τι ακριβώς σημαίνει (και μπορεί να μην συνειδητοποιούν καν ότι το χρησιμοποιούν ήδη). Σήμερα ρίχνουμε μια ματιά στην ιστορία των υπολογιστών 32-bit και 64-bit, ανεξάρτητα από το αν ο υπολογιστής σας μπορεί να το χειριστεί ή όχι, καθώς και τα οφέλη και τα μειονεκτήματα της χρήσης ενός περιβάλλοντος Windows 64-bit.

Ένα πολύ σύντομο ιστορικό υπολογιστών 64-bit

Πριν ξεκινήσουμε να σας εκθαμβωτικό με την ενδιαφέρουσα ιστορία, ας πάρουμε τα βασικά. Τι σημαίνει ακόμη και το 64-bit; Στο πλαίσιο συζητήσεων για προσωπικούς υπολογιστές 32-bit και 64-bit, η μορφή XX-bit αναφέρεται στο πλάτος του μητρώου CPU.

Το μητρώο είναι ένας μικρός χώρος αποθήκευσης όπου η CPU διατηρεί όποια δεδομένα χρειάζεται για γρήγορη πρόσβαση για βέλτιστη απόδοση του υπολογιστή. Ο χαρακτηρισμός bit αναφέρεται στο πλάτος του καταχωρητή. Ένας καταχωρητής 64-bit μπορεί να διατηρεί περισσότερα δεδομένα από έναν καταχωρητή 32-bit, ο οποίος με τη σειρά του διαθέτει περισσότερα από 16-bit και 8-bit register. Όσο πιο άφθονος χώρος στο σύστημα μητρώου της CPU, τόσο περισσότερο μπορεί να χειριστεί - ειδικά όσον αφορά την αποτελεσματική χρήση της μνήμης του συστήματος. Ένας επεξεργαστής με καταχωρητή 32-bit, για παράδειγμα, έχει ανώτατο όριο 232 διευθύνσεων εντός του μητρώου και επομένως περιορίζεται στην πρόσβαση 4 GB μνήμης RAM. Αυτό μπορεί να φαινόταν σαν μια τεράστια ποσότητα μνήμης RAM όταν είχαν καταργήσει τα μεγέθη καταχώρησης πριν από 40 χρόνια, αλλά είναι ένα μάλλον άβολο όριο για τους σύγχρονους υπολογιστές.

Παρόλο που φαίνεται ότι ο υπολογιστής 64 bit είναι το νέο παιδί στο μπλοκ techno-wizardry, στην πραγματικότητα υπάρχει εδώ και δεκαετίες. Ο πρώτος υπολογιστής που χρησιμοποίησε μια αρχιτεκτονική 64-bit ήταν το Cray UNICOS το 1985, το οποίο αποτελεί προηγούμενο για τους υπερ-υπολογιστές 64-bit (το Cray 1 φαίνεται στο κέντρο της παραπάνω φωτογραφίας). Ο υπολογιστής 64 bit θα παραμείνει η μοναδική επαρχία σούπερ υπολογιστών και μεγάλων διακομιστών για τα επόμενα 15 περίπου χρόνια. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι καταναλωτές εκτέθηκαν σε συστήματα 64-bit, αλλά οι περισσότεροι δεν το γνώριζαν. Το Nintendo 64 και το Playstation 2, που φαίνονται και οι δύο στην παραπάνω φωτογραφία, είχαν επεξεργαστές 64-bit 5 χρόνια πριν οι επεξεργαστές 64-bit επιπέδου καταναλωτή και τα συνοδευτικά λειτουργικά συστήματα εμφανίστηκαν ακόμη και στο δημόσιο ραντάρ.

Η σύγχυση των καταναλωτών σχετικά με το τι σημαίνει 64-bit για αυτούς - και η κακή υποστήριξη των οδηγών από τους κατασκευαστές - εμπόδισαν σοβαρά την ώθηση προς τους υπολογιστές 64-bit σε όλη τη διάρκεια της δεκαετίας του 2000. Το 2001, η Microsoft κυκλοφόρησε την έκδοση 64-bit των Windows XP. Δεν υιοθετήθηκε ευρέως, εκτός από όσους θέλουν να αντιμετωπίσουν την εξαιρετικά περιορισμένη υποστήριξη οδηγού και πολλούς πονοκεφάλους.

Το επόμενο έτος, το OS X Panther και μια χούφτα διανομών Linux άρχισαν να υποστηρίζουν επεξεργαστές 64-bit σε διάφορες δυνατότητες. Το macOS X δεν υποστήριξε πλήρως 64-bit για άλλα πέντε χρόνια με την κυκλοφορία του OS X Leopard. Τα Windows υποστήριξαν 64-bit στα Windows Vista, αλλά, πάλι, δεν υιοθετήθηκαν ευρέως. Ολόγυρα ήταν ένας ανώμαλος δρόμος για υιοθέτηση 64 bit μεταξύ των οικιακών χρηστών.

Δύο πράγματα άλλαξαν τον κόσμο στον υπολογιστή. Η πρώτη ήταν η κυκλοφορία των Windows 7. Η Microsoft έδωσε ώθηση στους υπολογιστές 64-bit στους κατασκευαστές και τους έδωσε καλύτερα εργαλεία - και μεγαλύτερο χρόνο παράδοσης - για την εφαρμογή προγραμμάτων οδήγησης 64 bit.

Η δεύτερη, αναμφισβήτητα μεγαλύτερη, επιρροή προήλθε από τον τρόπο με τον οποίο οι κατασκευαστές υπολογιστών εμπορεύονταν τους υπολογιστές τους. Η πώληση σε άτομα που ενδέχεται να μην κατανοούν πλήρως τις πλατφόρμες που αγοράζουν σημαίνει ότι οι έμποροι πρέπει να ωθήσουν συγκεκριμένους, κατανοητούς αριθμούς. Το μέγεθος της μνήμης σε έναν υπολογιστή είναι ένας από αυτούς τους αριθμούς. Ένας υπολογιστής με μνήμη RAM 8 GB φαίνεται καλύτερα από έναν υπολογιστή με μνήμη RAM 4 GB, σωστά; Και οι υπολογιστές 32-bit περιορίστηκαν σε 4 GB μνήμης RAM. Για να προσφέρουν υπολογιστές με μεγαλύτερες ποσότητες μνήμης, οι κατασκευαστές χρειάστηκαν να υιοθετήσουν υπολογιστές 64-bit.

Μπορεί ο υπολογιστής σας να χειριστεί 64-bit;

Εκτός αν ο υπολογιστής σας προηγείται των Windows 7, οι πιθανότητες είναι υψηλές ότι υποστηρίζει μια έκδοση 64-bit των Windows. Μπορεί ακόμη και να χρησιμοποιείτε ήδη μια έκδοση 64-bit των Windows και αυτό είναι πολύ εύκολο να ελέγξετε. Ακόμα και αν χρησιμοποιείτε μια έκδοση 32-bit των Windows 10, ενδέχεται να μπορείτε να αλλάξετε εκδόσεις εάν διαθέτετε υλικό με δυνατότητα 64-bit.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Πώς μπορώ να ξέρω αν τρέχω Windows 32-bit ή 64-bit;

Τα οφέλη και τα μειονεκτήματα του 64-bit Computing

Έχετε διαβάσει λίγο για το ιστορικό των υπολογιστών 64 bit και ο έλεγχος του συστήματός σας υποδεικνύει ότι μπορείτε να εκτελέσετε Windows 64 bit. Και τώρα τι? Ας δούμε τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα της μετάβασης σε ένα λειτουργικό σύστημα 64-bit.

Τι πρέπει να περιμένετε αν κάνετε το άλμα; Εδώ είναι μερικά από τα τεράστια οφέλη από το άλμα σε ένα σύστημα 64-bit:

  • Μπορείτε να μετακινήσετε ριζικά περισσότερη μνήμη RAM:  Πόσο περισσότερο; Οι εκδόσεις 32-bit των Windows (και άλλα λειτουργικά συστήματα) περιορίζονται σε μνήμη RAM 4096 MB (ή 4 GB). Οι εκδόσεις 64-bit είναι θεωρητικά ικανές να υποστηρίξουν λίγο πάνω από 17 δισεκατομμύρια GB RAM χάρη σε αυτό το ευρύχωρο σύστημα μητρώου για το οποίο μιλήσαμε νωρίτερα. Ρεαλιστικά, οι εκδόσεις Windows 7 64-bit Home είναι περιορισμένες (λόγω ζητημάτων αδειοδότησης, όχι φυσικών περιορισμών) έως 16 GB μνήμης RAM και οι επαγγελματικές και τελικές εκδόσεις μπορούν να μεταφέρουν έως και 192 GB μνήμης RAM.
  • Θα δείτε αυξημένη απόδοση:  Όχι μόνο μπορείτε να εγκαταστήσετε περισσότερη μνήμη RAM στο σύστημά σας (τόσο εύκολα όσο μπορεί να υποστηρίξει η μητρική σας κάρτα), αλλά και πιο αποτελεσματική χρήση αυτής της μνήμης RAM. Λόγω της φύσης του συστήματος διευθύνσεων 64-bit στο μητρώο και του τρόπου με τον οποίο τα Windows 64-bit εκχωρούν μνήμη, θα δείτε λιγότερη από τη μνήμη του συστήματος σας να μασάται από δευτερεύοντα συστήματα (όπως η κάρτα γραφικών σας). Αν και μπορείτε να διπλασιάσετε μόνο τη φυσική ποσότητα μνήμης RAM στο μηχάνημά σας, θα αισθανθείτε πολύ περισσότερο από αυτό λόγω της νέας απόδοσης του συστήματός σας.
  • Ο υπολογιστής σας θα έχει τη δυνατότητα να εκχωρήσει περισσότερη εικονική μνήμη ανά διαδικασία:  Κάτω από την αρχιτεκτονική 32-bit, τα Windows περιορίζονται στην εκχώρηση 2 GB μνήμης σε μια εφαρμογή. Τα σύγχρονα παιχνίδια, οι εφαρμογές επεξεργασίας βίντεο και φωτογραφιών και οι πεινασμένες εφαρμογές όπως οι εικονικές μηχανές, απαιτούν μεγάλα κομμάτια μνήμης. Κάτω από συστήματα 64-bit που μπορούν να διαθέτουν, στηρίξτε τον εαυτό σας για έναν άλλο μεγάλο θεωρητικό αριθμό, έως και 8 TB εικονικής μνήμης. Αυτό είναι περισσότερο από αρκετό για ακόμη και τις πιο τρελές επεξεργασίες του Photoshop και τις συνεδρίες Crysis. Εκτός από την πιο αποτελεσματική χρήση και κατανομή μνήμης, οι εφαρμογές που έχουν βελτιστοποιηθεί για λειτουργικά συστήματα 64-bit, όπως το Photoshop και το Virtualbox, είναι εξαιρετικά γρήγορες και εκμεταλλεύονται πλήρως την ευρυχωρία του επεξεργαστή και της μνήμης που τους παρέχεται.
  • Θα απολαύσετε προηγμένες δυνατότητες ασφαλείας: Τα  Windows 64-bit με έναν σύγχρονο επεξεργαστή 64-bit απολαμβάνουν πρόσθετες προστασίες που δεν είναι διαθέσιμες σε χρήστες 32-bit. Αυτές οι προστασίες περιλαμβάνουν το προαναφερθέν υλικό DEP, καθώς και το Kernel Patch Protection που σας προστατεύει από εκμεταλλεύσεις πυρήνα και τα προγράμματα οδήγησης συσκευών πρέπει να είναι ψηφιακά υπογεγραμμένα, γεγονός που περιορίζει το συμβάν λοιμώξεων που σχετίζονται με το πρόγραμμα οδήγησης.

Όλα ακούγονται υπέροχα, όχι; Τι γίνεται με τις ελλείψεις; Ευτυχώς, ο κατάλογος των ελλείψεων που συνοδεύουν την υιοθέτηση ενός λειτουργικού συστήματος 64-bit είναι όλο και μικρότερος με την πάροδο του χρόνου. Ακόμα υπάρχουν μερικές σκέψεις:

  • Δεν μπορείτε να βρείτε προγράμματα οδήγησης 64-bit για παλαιότερες αλλά κρίσιμες συσκευές στο σύστημά σας: Αυτό είναι ένα σοβαρό δολοφόνο, αλλά τα καλά νέα είναι ότι δεν είναι τόσο μεγάλο πρόβλημα όσο ήταν. Οι προμηθευτές υποστηρίζουν σχεδόν καθολικά εκδόσεις 64-bit των πιο πρόσφατων λειτουργικών συστημάτων και συσκευών. Εάν χρησιμοποιείτε Windows 8 ή 10 και χρησιμοποιείτε υλικό που έχει κατασκευαστεί τα τελευταία πέντε περίπου χρόνια, δεν θα πρέπει να αντιμετωπίζετε προβλήματα με προγράμματα οδήγησης υλικού. Εάν χρησιμοποιείτε Windows 7 ή προηγούμενα - ή χρησιμοποιείτε πολύ παλιό υλικό - μπορεί να έχετε λιγότερη τύχη. Έχετε έναν ακριβό σαρωτή που τρέφεται με φύλλα από το 2003 που σας αρέσει; Πολύ κακό. Πιθανότατα δεν θα βρείτε προγράμματα οδήγησης 64-bit για αυτό. Οι εταιρείες υλικού θα προτιμούσαν να ξοδεύουν την ενέργειά τους υποστηρίζοντας νέα προϊόντα (και σας ενθαρρύνουν να τα αγοράσετε) παρά να υποστηρίξουν παλαιότερο υλικό. Για μικρά πράγματα που αντικαθίστανται εύκολα ή πρέπει να αναβαθμιστούν ούτως ή άλλως, αυτό δεν είναι μεγάλη υπόθεση. Για κρίσιμο και ακριβό υλικό αποστολής,είναι πιο σημαντικό. Θα πρέπει να αποφασίσετε μόνοι σας αν το κόστος αναβάθμισης και οι αντισταθμίσεις αξίζουν τον κόπο.
  • Η μητρική σας πλακέτα δεν υποστηρίζει μνήμη RAM μεγαλύτερη από 4 GB:  Αν και σπάνια, δεν ακούγεται να έχετε μια μητρική πλακέτα που θα υποστηρίζει έναν πρώιμο επεξεργαστή 64-bit, αλλά δεν υποστηρίζει περισσότερα από 4 GB μνήμης RAM. Σε αυτήν την περίπτωση, θα έχετε ακόμα μερικά από τα οφέλη ενός επεξεργαστή 64-bit, αλλά δεν θα έχετε το όφελος που λαχταρούν οι περισσότεροι άνθρωποι: πρόσβαση σε περισσότερη μνήμη. Εάν δεν αγοράζετε εξαρτήματα αιμορραγίας, ωστόσο, το υλικό έχει γίνει τόσο φτηνό τον τελευταίο καιρό που ίσως είναι καιρός να αποσυρθείτε από την παλιά μητρική πλακέτα και να αναβαθμίσετε την ίδια στιγμή που αναβαθμίζετε το λειτουργικό σας σύστημα.
  • Έχετε παλιό λογισμικό ή άλλα θέματα λογισμικού που πρέπει να αντιμετωπίσετε:  Ορισμένα λογισμικά δεν κάνουν ομαλή τη μετάβαση σε 64-bit. Ενώ οι εφαρμογές 32-bit λειτουργούν καλά σε Windows 64-bit, οι εφαρμογές 16-bit δεν θα λειτουργούν. Εάν κατά τύχη εξακολουθείτε να χρησιμοποιείτε μια πραγματικά παλιά εφαρμογή παλαιού τύπου για κάτι, θα πρέπει να το εικονικοποιήσετε ή να παραλείψετε μια αναβάθμιση.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Γιατί τα περισσότερα προγράμματα εξακολουθούν να είναι 32-bit σε έκδοση 64-bit των Windows;

Σε κάποιο σημείο, όλοι θα χρησιμοποιούν την έκδοση 64-bit των Windows. Είμαστε πολύ κοντά εκεί, τώρα. Ακόμα, ακόμη και σε αυτά τα μεταγενέστερα στάδια της μετάβασης 32-bit σε 64-bit, υπάρχουν μερικές προσκρούσεις ταχύτητας εκεί έξω. Έχετε κάποια πρόσφατη εμπειρία με ζητήματα 64-bit; Θα θέλαμε να το ακούσουμε στις συζητήσεις.