Τι είναι το Slack και γιατί το λατρεύουν οι άνθρωποι;

Το Slack είναι μια εφαρμογή συνομιλίας στο χώρο εργασίας που είναι τόσο δημοφιλής, η εταιρεία που την κατέχει αξίζει πάνω από 20 δισεκατομμύρια $ Πιθανότατα το έχετε δει στις ειδήσεις. Εάν δεν το έχετε χρησιμοποιήσει ακόμα, αυτό είναι που πρέπει να γνωρίζετε.

Τι είναι το Slack;

Το Slack είναι ένα εργαλείο επικοινωνίας στο χώρο εργασίας, «ένα ενιαίο μέρος για ανταλλαγή μηνυμάτων, εργαλείων και αρχείων». Αυτό σημαίνει ότι το Slack είναι ένα σύστημα ανταλλαγής άμεσων μηνυμάτων με πολλά πρόσθετα για άλλα εργαλεία στο χώρο εργασίας. Ωστόσο, τα πρόσθετα δεν είναι απαραίτητα για τη χρήση του Slack, επειδή η κύρια λειτουργικότητα είναι η συζήτηση με άλλα άτομα. Υπάρχουν δύο μέθοδοι συνομιλίας στο Slack: κανάλια (ομαδική συνομιλία) και απευθείας μήνυμα  ή DM (συνομιλία μεταξύ ατόμων). Ας ρίξουμε μια γρήγορη ματιά στο περιβάλλον χρήστη.

Υπάρχουν τέσσερα βασικά πράγματα που πρέπει να προσέξετε στο Slack:

  1. Το όνομα της παρουσίας Slack.
  2. Η λίστα των καναλιών στα οποία είστε μέλος.
  3. Η λίστα των ατόμων που έχετε στείλει άμεσα μηνύματα.
  4. Το παράθυρο συνομιλίας.

Όταν ένας πελάτης θέλει να αρχίσει να χρησιμοποιεί το Slack, επιλέγει ένα όνομα για την παρουσία του Slack . Στη συνέχεια, γίνεται μέρος της μοναδικής διεύθυνσης URL. Έτσι, εάν ο Wile E. Coyote θέλει να δημιουργήσει μια παρουσία Slack για το ACME Slingshots, η παρουσία του Slack θα ήταν //acmeslingshot.slack.com/. Ο Wile E. μπορεί στη συνέχεια να προσκαλέσει όποιον θέλει να είναι μέλος της παρουσίας του Slack.

Τα κανάλια στο Slack μπορούν να είναι δημόσια, που σημαίνει ότι οποιοδήποτε μέλος μπορεί να δει και να συμμετάσχει σε αυτό το κανάλι ή ιδιωτικό, πράγμα που σημαίνει ότι μόνο τα μέλη αυτού του καναλιού μπορούν να το δουν ή να προσκαλέσουν άλλους να συμμετάσχουν. Τα DM είναι πάντα ιδιωτικά, αν και μπορούν να περιλαμβάνουν έως και 8 άτομα.

Το παράθυρο συνομιλίας είναι όπου συμβαίνει όλη η πραγματική επικοινωνία. Μπορείτε να διαβάσετε οποιαδήποτε απάντηση σε μηνύματα, να χρησιμοποιήσετε αντιδράσεις emoji, να προσθέσετε gif, να δείτε τροφοδοσίες RSS, να ορίσετε υπενθυμίσεις, να λάβετε ειδοποιήσεις για πρόσθετα και διάφορα άλλα κουδούνια και σφυρίχτρες. Αλλά περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, αυτό είναι το σημείο όπου μιλάς σε ανθρώπους.

Τι είναι τόσο υπέροχο για το Slack;

Όταν ήρθε ο Slack, δεν υπήρχαν πραγματικοί ανταγωνιστές στην αγορά. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπήρχαν άλλες εφαρμογές συνομιλίας, αλλά ο Slack συνδύασε ένα διαισθητικό περιβάλλον εργασίας χρήστη και με ανταλλαγή μηνυμάτων ομάδας και ατόμων. Επιτρέπει επίσης στις εταιρείες να έχουν ένα μέτρο ελέγχου για το ποιος μπορεί να το χρησιμοποιήσει μέσω του συστήματος προσκλήσεων. Άλλα εργαλεία θα μπορούσαν να κάνουν το ίδιο, αλλά χωρίς την ίδια χρηστικότητα (το Campfire, τώρα BaseCamp, ήταν προφανές). Κανένας από τους παραδοσιακούς προμηθευτές (Microsoft, Apple, IBM, Sun κ.ο.κ.) δεν είχε κάτι παρόμοιο με το Slack.

Αυτή η έλλειψη εταιρικού μεγέθους ήταν επίσης ένα όφελος. Το Slack ήταν αρκετά μικρό για να ανταποκρίνεται και να είναι γρήγορο όταν πρόκειται για την προσθήκη νέων δυνατοτήτων, όπως οι αντιδράσεις emoji (ιδανικές για χρήστες) και ο έλεγχος ταυτότητας 2 παραγόντων (ιδανικός για διαχειριστές) Για ορισμένους χρήστες, το γεγονός ότι το Slack δεν ανήκε σε έναν μεγάλο παραδοσιακό προμηθευτή ήταν αρκετά χρήσιμο, αλλά αυτό δεν εξηγεί γιατί το Slack είναι τόσο δημοφιλές.

Το Slack κάνει δύο πράγματα πολύ καλά: σχεδιάζει και κατανοεί τις ανάγκες των χρηστών του. Αυτοί οι δίδυμοι πυλώνες είναι η βάση των περισσότερων καλών προϊόντων, αλλά είναι εκπληκτικά δύσκολο να τα καταφέρουμε καλά, όπως θα αποδείξουν πολλές αποτυχημένες εφαρμογές. Το τραχύ αρχικό σχέδιο δημιουργήθηκε από τον ιδρυτή του Slack, Stewart Butterfield (ο ίδιος τύπος που συν-ίδρυσε τον Flickr στις αρχές της δεκαετίας του 2000) και την ομάδα του και στη συνέχεια δόθηκε σε ένα τρίτο μέρος που ονομάζεται MetaLab για να γυαλίσει. Ο Andrew Wilkinson από το MetaLab εξήγησε:

«Για να τραβήξουμε την προσοχή σε μια πολυσύχναστη αγορά, έπρεπε να βρούμε έναν τρόπο για να τραβήξουμε την προσοχή των ανθρώπων. Τα περισσότερα εταιρικά λογισμικά μοιάζουν με ένα φθηνό κοστούμι prom της δεκαετίας του '70 - σιωπηλό μπλουζ και γκρι παντού - έτσι, ξεκινώντας από το λογότυπο, κάναμε το Slack να μοιάζει με ένα πυροβόλο κομφετί. Ηλεκτρικό μπλε, κίτρινα, μωβ και πράσινα παντού. Το δώσαμε το χρωματικό σχήμα ενός βιντεοπαιχνιδιού, όχι ενός προϊόντος εταιρικής συνεργασίας… ζωντανά χρώματα, μια καμπύλη γραμματοσειρά sans-serif, φιλικά εικονίδια και χαμογελαστά πρόσωπα και emoji παντού. "

Στο ίδιο άρθρο, ο Wilkinson μιλάει για το πώς είναι καλά ενσωματωμένο το Slack όταν το χρησιμοποιείτε - το οποίο κάνει - και πώς το περιεχόμενο, όπως η φόρτωση μηνυμάτων, είναι ανεπίσημο και συχνά αρκετά αστείο, καταλήγοντας, "Είναι ο ίδιος εταιρικός πελάτης συνομιλίας κάτω από αυτό , αλλά είναι παιχνιδιάρικο, διασκεδαστικό στη χρήση και ό, τι συνδυάζεται για να το κάνει να νιώσει σαν χαρακτήρας στη ζωή σας. "

Όταν κοιτάζετε τα στοιχεία που περιλαμβάνουν το Slack, ξεχωρίζει η ευκολία χρήσης και η αξιοπιστία. Είναι εύκολο να το χρησιμοποιήσουν οι μη τεχνικοί χρήστες, ειδικά σε σύγκριση με άλλα εργαλεία ομαδικής συνομιλίας, όπως το Basecamp ή το Microsoft Teams. Επίσης, μπορείτε να δημιουργήσετε τη δική σας παρουσία Slack δωρεάν, ακόμη και για προσωπική χρήση. Και αν δεν σας αρέσει η εμφάνιση "κομφετί κανόνι", είναι εύκολο να αλλάξετε τα χρώματα.

Αλλά ο καλός σχεδιασμός δεν έχει μεγάλη χρησιμότητα εάν η λειτουργικότητα δεν είναι εκεί. Η συνομιλία είναι σχετικά εύκολη, γι 'αυτό οι περισσότερες εφαρμογές συνομιλίας ακολουθούν την ίδια βασική μορφή: ένα παράθυρο για να δείτε τη συνομιλία και ένα μέρος για να πληκτρολογήσετε, είτε από κάτω είτε από το πλάι. Εδώ μπαίνει η προσοχή της Slack στις απαιτήσεις των χρηστών της. Αντί να ανακαλύψουν εκ νέου τον τροχό συνομιλίας, επικεντρώθηκαν σε αυτό που ήθελαν οι άνθρωποι από μια εφαρμογή συνομιλίας πέρα ​​από τη βασική απαίτηση αποστολής μηνυμάτων μεταξύ τους.

Ένα από τα πιο σημαντικά σημεία πώλησης του Slack ήταν ότι τα ιδιωτικά κανάλια και τα DM δεν μπορούσαν να διαβαστούν από τους διαχειριστές του Slack χωρίς είτε την ανοιχτή συγκατάθεση των μελών είτε ένα μήνυμα που στάλθηκε σε όλους τους χρήστες που έλεγαν ότι είχε γίνει εξαγωγή μηνυμάτων. Αυτό έδωσε μια αίσθηση απορρήτου και ασφάλειας στους χρήστες που άλλα προϊόντα (ειδικά email) δεν το έκαναν.

Χάρη κυρίως στη νομοθεσία GDPR που τέθηκε σε ισχύ στην Ευρώπη το 2018, ωστόσο, αυτό έχει αλλάξει - οι διαχειριστές των βαθμίδων υψηλότερου κόστους μπορούν να πραγματοποιήσουν πλήρη εξαγωγή χωρίς να ενημερώσουν τους χρήστες τους. Αυτό δείχνει πόσο πολλοί χρήστες αξιολόγησαν τις αρχικές ρυθμίσεις απορρήτου, μια καλή επίδειξη του πώς - όταν δεν περιορίζεται από τη νομοθεσία - ο Slack κατανοεί τι θέλουν οι χρήστες του.

Κερδίζουν αυτήν την κατανόηση κυρίως χρησιμοποιώντας το ίδιο το προϊόν κάθε μέρα:

«[W] μέσα στα τείχη του Slack HQ στο Σαν Φρανσίσκο, η ομάδα σχεδιασμού μπορεί να δοκιμάσει διαφορετικά σενάρια χρήστη με τα δικά της τμήματα. Κάθε τμήμα ενεργεί ως μικρόκοσμος της ευρύτερης πελατειακής βάσης. Για παράδειγμα, οι σχεδιαστές μπορούν να μάθουν περισσότερα για το πώς να βελτιώσουν το Slack για ομάδες χρηματοδότησης παρατηρώντας και συλλέγοντας σχόλια από το δικό του χρηματοοικονομικό τμήμα. "

Όπως λέει ένας από τους σχεδιαστές προϊόντων τους στο ίδιο άρθρο: «Τα σχόλια των χρηστών γίνονται επίσης συχνά τακτικά από έξω από την εταιρεία και όλοι εξυπηρετούν εβδομαδιαίες βάρδιες υποστήριξης για καλύτερη κατανόηση με τους πελάτες».

Πόσες εταιρείες γνωρίζετε πού πρέπει να δουλεύει ο καθένας μια τακτική αλλαγή στην υποστήριξη για να βεβαιωθείτε ότι κατανοούν τα σημεία πόνου των πελατών;

Ο Slack αποφάσισε επίσης νωρίς να προωθήσει ένα οικοσύστημα ενσωματώσεων εφαρμογών. Οι χρήστες μπορούν να ενσωματώσουν σχεδόν όλες τις εφαρμογές που θέλουν, από εργαλεία dev, όπως τα GitHub, Jenkins και StackOverflow, σε επιχειρηματικά εργαλεία, όπως το Google Analytics, το ServiceNow, το MailChimp ή το SalesForce. Υπάρχουν περισσότερες από 1500 εφαρμογές με τις οποίες το Slack μπορεί να ενσωματωθεί, οπότε αν δεν μπορεί να κάνει κάτι που πρέπει να κάνετε, υπάρχει πιθανώς μια εφαρμογή που μπορεί. Αυτό μετατρέπει το Slack σε μια ισχυρή εφαρμογή hub που οι χρήστες μπορούν να ανοίξουν σε μια οθόνη ενώ εργάζονται σε μια άλλη. Στην ουσία, το Slack έχει γίνει ένα ενιαίο κατάστημα για πολλούς χρήστες.

Οι δίδυμοι πυλώνες του σχεδιασμού και της κατανόησης των αναγκών των χρηστών του έχουν κάνει το Slack δημοφιλές. Αυτή η έρευνα δίνει μια καλή ανάλυση του τι πιστεύουν οι χρήστες για το Slack και τα ευρήματα είναι σχεδόν καθολικά θετικά.

Το Slack είναι τόσο δημοφιλές που το Atlassian - το αυστραλιανό μεγαλοπρεπές δισεκατομμύριο δολάρια πίσω από τις εξαιρετικά επιτυχημένες εφαρμογές παραγωγικότητας, όπως η Jira και η Confluence - παραδέχτηκαν την ήττα το 2018 και πούλησαν τις δύο προσπάθειές τους σε μια εφαρμογή συνομιλίας, HipChat και Stride, στο Slack - userbase και όλα.

Τη στιγμή της γραφής, υπάρχει μια έρευνα εκεί έξω που ισχυρίζεται ότι το Microsoft Teams είναι πιο δημοφιλές από το Slack. Αυτή η έρευνα πραγματοποιήθηκε από έναν συνεργάτη της Microsoft και βασίζεται στον αριθμό των εταιρειών που χρησιμοποιούν κάθε εργαλείο και όχι στην προτίμηση των χρηστών. Το Office 365 είναι, μακράν, το πιο χρησιμοποιημένο λογισμικό στον επιχειρηματικό κόσμο, και οι Ομάδες περιλαμβάνονται σε αυτό. Επομένως, περισσότερες εταιρείες χρησιμοποιούν το Teams απλώς και μόνο επειδή είναι στη διάθεσή τους ως μέρος της συνδρομής τους στην επιχείρηση.

Πόσο κοστίζει το Slack;

Μπορείτε να ξεκινήσετε το Slack δωρεάν, αλλά αυτό το πρόγραμμα σάς επιτρέπει να έχετε πρόσβαση στα 10.000 πιο πρόσφατα μηνύματα. Έχει άλλους περιορισμούς, συμπεριλαμβανομένων μόνο δέκα ενσωματώσεων, χωρίς μονοκαναλικούς ή πολυκαναλικούς επισκέπτες και περιορισμένες δυνατότητες διαχείρισης.

Μόλις συμμετάσχετε, το Slack είναι πολύ ακριβό αν θέλετε την έκδοση Plus. Αυτό το επίπεδο σάς προσφέρει πράγματα όπως εξαγωγή μίας σύνδεσης και συμμόρφωσης, και τα δύο είναι απαραίτητα για οποιαδήποτε επιχείρηση αξιοπρεπούς μεγέθους. Πόσο ακριβό? Περίπου 12 $ ανά χρήστη, ανά μήνα εάν πληρώνετε ετησίως ή 15 $ ανά χρήστη, ανά μήνα εάν πληρώνετε μηνιαίως. Εάν έχετε 1.000 χρήστες και πληρώνετε ετησίως, αυτό είναι 144.000 $. Δεν λέμε ότι δεν αξίζει τον κόπο, αλλά αυτό είναι ένα τεράστιο κομμάτι αλλαγής.

Λαμβάνετε πολλά πράγματα με τη συνδρομή σας, αλλά ένα πράγμα που δεν λαμβάνετε είναι η δυνατότητα φιλοξενίας των δικών σας δεδομένων. Όλα τα δεδομένα διατηρούνται στους διακομιστές του Slack, οι οποίοι είναι στην πραγματικότητα διακομιστές της Amazon, επειδή ο Slack εκτελείται σε AWS. Αυτός είναι, εν μέρει, ο λόγος για τον οποίο η Microsoft έβαλε το Slack στην εσωτερική λίστα των "αποθαρρυμένων" εφαρμογών. Ο Slack δεν είναι μόνο ένας από τους επίσημους ανταγωνιστές της Microsoft (και το αντίστροφο), αλλά και το Microsoft Azure προχωράει με την Amazon Web Services για την αγορά υπηρεσιών cloud πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων. Αυτό είναι απίθανο να είναι ένα συγκεκριμένο πρόβλημα για την εταιρεία σας, αλλά ανάλογα με τη νομική δικαιοδοσία σας, τις απαιτήσεις συμμόρφωσης ή τις πολιτικές χειρισμού δεδομένων, ενδέχεται να μην είναι αποδεκτά τα δεδομένα σας στο AWS χρησιμοποιώντας ένα εργαλείο τρίτου μέρους.

Τι δεν σας αρέσει;

Εάν η εταιρεία σας μπορεί να καταπιεί το κόστος και δεν πειράζει να μην ελέγχει τα δεδομένα της, εξακολουθούν να υπάρχουν μερικά προβλήματα με την ίδια την εφαρμογή. Για παράδειγμα, η αποκέντρωση του Slack δίνει στους χρήστες τον έλεγχο των καναλιών που δημιουργούνται, κάτι που είναι υπέροχο μέχρι να συνειδητοποιήσετε ότι πρέπει να ελέγχετε δύο δωδεκάδες κανάλια την ημέρα - εν μέρει για να καθησυχάσετε το FOMO και εν μέρει επειδή πρέπει να γνωρίζετε τι συμβαίνει. Αυτό έχει αρνητικό αντίκτυπο σε ορισμένους χρήστες και είναι εύκολο να καταλάβουμε γιατί, όλο και περισσότερο, οι άνθρωποι βρίσκουν ότι ο Slack είναι χρονοβόρος παρά ένα παραγωγικό εργαλείο. Εάν είστε εσείς, μπορείτε να επιλέξετε να απενεργοποιήσετε το Slack για λίγο.

Ένα πιο σοβαρό πρόβλημα, ωστόσο, είναι ότι το Slack δεν έχει δυνατότητα σίγασης ή αποκλεισμού:

«Περιληπτικά, αυτό έχει νόημα: Το Slack βλέπει τον εαυτό του ως οργανωτικό εργαλείο και αυτό το εργαλείο χρησιμοποιείται σε χώρους εργασίας. Έτσι, η πολιτική στο χώρο εργασίας και ο τρόπος με τον οποίο χειρίζεται την παρενόχληση είναι ο τρόπος αντιμετώπισης της παρενόχλησης στο Slack. "

Εάν με την πρώτη ματιά, αυτή η απαίτηση φαίνεται περίεργη και πιστεύετε ότι η θέση του Slack έχει πλήρη νόημα, πιθανότατα δεν έχετε υποστεί ποτέ την ανεπιθύμητη προσοχή κάποιου που απλά δεν θα σας αφήσει μόνοι. Από το ίδιο άρθρο:

«Ο φίλος μου είχε δυσάρεστες αλληλεπιδράσεις με έναν συνάδελφο μέσω του Slack - την πλατφόρμα την οποία καλείται να χρησιμοποιεί για πολλές ώρες την ημέρα για να κάνει τη δουλειά της. Επομένως, δεν μπορούσε να την αγνοήσει κάθε φορά που την κάνει ping με μηνύματα, παρόλο που ήταν συχνά από την παρενοχλήτρια. Δεδομένου ότι δεν μπορεί να θέσει σε σίγαση ένα άτομο, θα αναγκαζόταν να βλέπει τα ακατάλληλα μηνύματά του κάθε φορά που θα εμφανιζόταν λίγο κόκκινο μήνυμα.

Ανεξάρτητα από τα συναισθήματά σας σχετικά με το πώς μια εταιρεία πρέπει να αντιμετωπίζει τους υπαλλήλους που ενοχλούν άλλους υπαλλήλους, δεν είναι εντάξει ότι οι άνθρωποι αισθάνονται άβολα χρησιμοποιώντας το Slack επειδή δεν διαθέτει αυτήν τη βασική λειτουργικότητα.

Προτείνουμε το Slack;

Μας αρέσει πολύ το Slack εδώ στο How-To Geek - το χρησιμοποιούμε μόνοι μας! Δεν είναι τέλειο και υπάρχουν πράγματα που θα αλλάξαμε, αλλά, γενικά, είναι καλά σχεδιασμένο και φιλικό προς τον χρήστη. Επίσης - αν δεν σας ενδιαφέρει να διατηρήσετε όλα τα μηνύματά σας ή να έχετε κάποια παιχνίδια για επιχειρήσεις - είναι δωρεάν!

Σας συνιστούμε να δημιουργήσετε έναν χώρο εργασίας και να πειραματιστείτε με το Slack για να δείτε αν ταιριάζει στις ανάγκες σας.