Τι είναι η υποδοχή επέκτασης M.2 και πώς μπορώ να τη χρησιμοποιήσω;

Υπάρχει μια νέα ανοιχτή μορφή που σαρώνει τον κόσμο των υπολογιστών επιδόσεων και είναι… καλά, περίπλοκο. Η μορφή M.2 έχει σχεδιαστεί για τους κατασκευαστές να αντικαταστήσουν μια ποικιλία συγκεκριμένων συσκευών, να το κάνουν σε ένα μικρό χώρο και να απαιτούν πολύ λίγη ισχύ. Αλλά στην πραγματικότητα η αναβάθμιση σε μονάδα δίσκου M.2 ή αξεσουάρ απαιτεί λίγη σκέψη.

Από πού προήλθε το M.2;

Παλαιότερα γνωστό ως Next Generation Form Factor (NGFF), η μορφή M.2 αντικαθιστά τεχνικά το πρότυπο mSATA, το οποίο ήταν δημοφιλές στους κατασκευαστές υπερ-συμπαγών φορητών υπολογιστών και άλλων μικρών συσκευών. Αυτό μπορεί να φαίνεται περίεργο, δεδομένου ότι οι περισσότεροι δίσκοι M.2 που πωλούνται στο λιανικό εμπόριο προορίζονται για χρήση σε επιτραπέζιους υπολογιστές πλήρους μεγέθους, αλλά το M.2 έχει αντικαταστήσει αποτελεσματικά τους σκληρούς δίσκους mSATA και SSD σε συμπαγείς φορητούς υπολογιστές όπως το MacBook της Apple ή το XPS 13. της Dell. απλώς σφραγισμένο μέσα στα σώματα και δεν μπορεί να αναβαθμιστεί από τους περισσότερους χρήστες.

Τι μπορεί να κάνει?

Το Μ.2 είναι κάτι περισσότερο από απλώς ένας εξελικτικός παράγοντας μορφής Δυνητικά, θα μπορούσε να αντικαταστήσει ολόκληρη τη γήρανση της σειράς Serial ATA. Το M.2 είναι μια υποδοχή που μπορεί να διασυνδεθεί με το SATA 3.0 (το καλώδιο που πιθανότατα είναι συνδεδεμένο με τη μονάδα αποθήκευσης του επιτραπέζιου υπολογιστή σας τώρα), το PCI Express 3.0 (η προεπιλεγμένη διεπαφή για κάρτες γραφικών και άλλες σημαντικές συσκευές επέκτασης) και ακόμη και USB 3.0.

Αυτό σημαίνει ότι — δυνητικά — οποιαδήποτε αποθήκευση ή μονάδα δίσκου, επέκταση GPU ή θύρας ή gadget χαμηλής κατανάλωσης που χρησιμοποιεί σύνδεση USB, θα μπορούσε  όλα  να τοποθετηθεί σε μια κάρτα συνδεδεμένη στην υποδοχή M.2 ταυτόχρονα. Η πραγματικότητα είναι λίγο πιο περίπλοκη - για παράδειγμα, μία υποδοχή M.2 έχει μόνο τέσσερις λωρίδες PCI Express, το ένα τέταρτο του συνόλου που είναι γενικά επιθυμητή για κάρτες γραφικών - αλλά η ευελιξία για αυτό το μικρό μικρό κουλοχέρη είναι εντυπωσιακή.

Όταν χρησιμοποιείτε το δίαυλο PCI αντί του διαύλου SATA, οι συσκευές M.2 μπορούν να μεταφέρουν δεδομένα οπουδήποτε από 50% έως περίπου 650% γρηγορότερα από το τυπικό SATA, ανάλογα με τις δυνατότητες της μητρικής πλακέτας και της ίδιας της κάρτας M.2. Εάν έχετε την ευκαιρία να χρησιμοποιήσετε ένα M.2 SSD σε μια μητρική πλακέτα που υποστηρίζει PCI γενιά 3, μπορεί να είναι σημαντικά ταχύτερη από μια κανονική μονάδα δίσκου SATA.

Ποιες συσκευές χρησιμοποιούν την υποδοχή M.2;

Προς το παρόν, το M.2 χρησιμοποιείται κυρίως ως διεπαφή για εξαιρετικά γρήγορους SSD, τόσο σε φορητούς υπολογιστές όσο και σε επιτραπέζιους υπολογιστές. Εάν περπατήσετε σε ένα κατάστημα υλικού υπολογιστή και ζητήσετε μια μονάδα δίσκου M.2 - υποθέτοντας ότι μπορείτε να βρείτε ένα κατάστημα λιανικής πώλησης υπολογιστή που λειτουργεί ακόμη, φυσικά - σχεδόν σίγουρα θα σας δείξουν ένα SSD με υποδοχή M.2.

Ορισμένα σχέδια φορητών υπολογιστών χρησιμοποιούν επίσης μια θύρα M.2 ως μέσο ασύρματης σύνδεσης, τοποθετώντας μικροσκοπικές κάρτες χαμηλής ισχύος που συνδυάζουν ραδιόφωνα Wi-Fi και Bluetooth. Αυτό είναι λιγότερο συνηθισμένο για επιτραπέζιους υπολογιστές, όπου προτιμάται η ευκολία ενός dongle USB ή μιας κάρτας PCIe 1x (αν και δεν υπάρχει λόγος να μην μπορείτε να το κάνετε σε μια συμβατή μητρική πλακέτα).

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Τι είναι η μνήμη Intel Optane;

Τέλος, ορισμένες εταιρείες αρχίζουν να επεκτείνουν τη χρήση του κουλοχέρη σε κατηγορίες που δεν ταιριάζουν ευρέως στο χώρο αποθήκευσης ή την επέκταση. Παρόλο που κανείς δεν έκανε ακόμα μια κάρτα γραφικών M.2, η Intel πωλεί τον αποθηκευτικό χώρο προσωρινής αποθήκευσης, "Optane", σε μορφή M.2 για τους καταναλωτές.

Ο υπολογιστής μου διαθέτει υποδοχή M.2;

Εάν ο υπολογιστής σας δημιουργήθηκε ή συναρμολογήθηκε τα τελευταία χρόνια, πιθανότατα διαθέτει υποδοχή M.2. Δυστυχώς, η ευελιξία της μορφής σημαίνει ότι στην πραγματικότητα η χρήση της δεν είναι τόσο απλή όσο απλώς συνδέοντας μια κάρτα.

Οι κάρτες M.2 διαθέτουν δύο μεγάλες μεταβλητές συμβατότητας: μήκος και κλειδί. Το πρώτο είναι αρκετά προφανές - ο υπολογιστής σας πρέπει να έχει αρκετό φυσικό χώρο για να υποστηρίζει το μήκος της κάρτας που θέλετε να χρησιμοποιήσετε. Η δεύτερη μεταβλητή - πώς πληκτρολογείται η κάρτα - σημαίνει ότι ο σύνδεσμος της κάρτας πρέπει να ταιριάζει με την υποδοχή στην οποία θα συνδέσετε.

Μ.2 Μήκος

Για επιτραπέζιους υπολογιστές, το μήκος δεν είναι συνήθως πρόβλημα. Ακόμη και μια μικροσκοπική μητρική πλακέτα Mini-ITX μπορεί εύκολα να προσφέρει χώρο για το μέγιστο μήκος M.2 PCB, μήκους 110 mm Ορισμένες κάρτες είναι τόσο μικρές όσο 30 mm. Γενικά θέλετε μια κάρτα να είναι το μέγεθος που προορίζεται για χρήση από τον κατασκευαστή της μητρικής πλακέτας σας, καθώς μια εσοχή στο τέλος του PCB επιτρέπει μια μικρή βίδα να τη συγκρατεί με ασφάλεια στη θέση της.

Όλες οι μονάδες δίσκου M.2 χρησιμοποιούν το ίδιο πλάτος που καθορίζεται από τη σύνδεση. Το "μέγεθος" εκφράζεται με την ακόλουθη μορφή. Ελέγξτε τη συμβατότητα με το φορητό υπολογιστή ή τη μητρική πλακέτα κατά την επιλογή:

  • M.2 2230:  22 mm πλάτος και 30 mm μήκος.
  • M.2 2242:  22 mm πλάτος έως 42 mm μήκος.
  • Μ.2 2260:  πλάτος 22 χιλιοστά και μήκος 60 χιλιοστά.
  • M.2 2280:  22 mm πλάτος έως 80 mm μήκος.
  • Μ.2 2210:  πλάτος 22 χιλιοστά και μήκος 110 χιλιοστά.

Ορισμένες μητρικές πλακέτες είναι εύκαμπτες, προσφέροντας οπές στήριξης για τη βίδα συγκράτησης σε μερικά ή όλα αυτά τα διαστήματα.

Κλειδί M.2

Ενώ το πρότυπο M.2 χρησιμοποιεί την ίδια υποδοχή πλάτους 22 χιλιοστών για όλες τις κάρτες, δεν είναι απαραίτητα η ίδια ακριβώς υποδοχή. Δεδομένου ότι το M.2 έχει σχεδιαστεί για χρήση με τόσα πολλά διαφορετικά είδη συσκευών, έχει κάποιες θύρες με παρόμοια εμφάνιση.

  • Πλήκτρο B:  χρησιμοποιεί ένα κενό στη δεξιά πλευρά της κάρτας (αριστερή πλευρά του κεντρικού ελεγκτή), με έξι ακίδες στα δεξιά του κενού. Αυτή η διαμόρφωση υποστηρίζει συνδέσεις διαύλου PCIe x2.
  • Πλήκτρο M:  χρησιμοποιεί ένα κενό στην αριστερή πλευρά της κάρτας (δεξιά πλευρά του κεντρικού ελεγκτή), με πέντε ακίδες στα αριστερά του κενού. Αυτή η διαμόρφωση υποστηρίζει συνδέσεις διαύλου PCIe x4 για διπλάσια απόδοση δεδομένων.
  • Πλήκτρο B + M:  χρησιμοποιεί και τα δύο κενά, με πέντε καρφίτσες στην αριστερή πλευρά της κάρτας και έξι στα δεξιά. Λόγω του φυσικού σχεδιασμού, οι κάρτες B + M Key περιορίζονται σε ταχύτητες PCIe x2.

Οι κάρτες M.2 με διεπαφή B Key μπορούν να χωρέσουν μόνο σε υποδοχή κεντρικού υπολογιστή B Key, και επίσης για M Key. Ωστόσο, οι κάρτες με σχεδιασμό κλειδιού B + M μπορούν να χωρέσουν είτε σε υποδοχή κεντρικού υπολογιστή B είτε σε M, καθώς έχουν κενά και για τα δύο.

Ελέγξτε τις προδιαγραφές του φορητού ή της μητρικής πλακέτας για να δείτε ποια υποστηρίζεται. Σας προτείνουμε να δείτε την τεκμηρίωση αντί να "κοιτάξετε τα μάτια" στην υποδοχή, καθώς τα δύο βασικά πρότυπα μπορούν εύκολα να συγχέονται.

Τι πρέπει να εγκαταστήσω μια κάρτα M.2;

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Τι είναι το UEFI και πώς διαφέρει από το BIOS;

Οχι πολύ. Οι περισσότερες κάρτες M.2 είναι SSD και αναγνωρίζονται αυτόματα από το λειτουργικό σας σύστημα βάσει προγραμμάτων οδήγησης AHCI. Για τα Windows 10, οι περισσότερες κάρτες Wi-Fi και Bluetooth αναγνωρίζονται επίσης αυτόματα, με τα γενικά προγράμματα οδήγησης να ενεργοποιούνται αμέσως ή να πραγματοποιούνται λήψη συγκεκριμένων προγραμμάτων οδήγησης αργότερα. Ωστόσο, ίσως χρειαστεί να ενεργοποιήσετε την υποδοχή M.2 μέσω μιας ρύθμισης στο BIOS του υπολογιστή σας ή στο UEFI. Θα θέλατε επίσης ένα κατσαβίδι να βάλει στη βίδα συγκράτησης.

Μπορώ να προσθέσω μια κάρτα M.2 εάν ο υπολογιστής μου δεν διαθέτει κουλοχέρη;

Για φορητούς υπολογιστές, η απάντηση είναι όχι - ο σχεδιασμός των σύγχρονων φορητών υπολογιστών είναι τόσο συμπαγής που δεν υπάρχει χώρος για οποιοδήποτε είδος μη προγραμματισμένης επέκτασης. Εάν χρησιμοποιείτε επιφάνεια εργασίας, είστε τυχεροί. Υπάρχουν πολλοί προσαρμογείς προς πώληση που χρησιμοποιούν την υποδοχή PCIe x4 ήδη στη μητρική σας πλακέτα. Ωστόσο, εάν η μητρική σας κάρτα δεν μπορεί να εκκινήσει από το PCIe, τότε δεν θα μπορείτε να ορίσετε αυτήν τη μονάδα δίσκου M.2 ως μονάδα εκκίνησης, πράγμα που σημαίνει ότι δεν θα επωφεληθείτε από μεγάλη ταχύτητα. Λάβετε λοιπόν υπόψη αυτό - αν θέλετε τα πλήρη οφέλη μιας μονάδας M.2, πιθανότατα θα χρειαστείτε μια μητρική πλακέτα που να την υποστηρίζει.

Πηγή εικόνας: iFixIt, Amazon, Kingston