Τι είναι το GIF και πώς τα χρησιμοποιείτε;

Ακόμα κι αν δεν μπορείτε να ορίσετε τη λέξη "GIF", σίγουρα έχετε ξαναδεί. Βοήθησαν στον καθορισμό του πρώιμου Διαδικτύου και είναι πιο δημοφιλείς τώρα από ποτέ. Αλλά τι ακριβώς είναι ένα GIF και πώς τα χρησιμοποιείτε;

Το GIF είναι απλώς μια κινούμενη εικόνα

Στην απλούστερη μορφή του, ένα GIF (προφέρεται "gif" ή "jiff") είναι απλώς ένα αρχείο εικόνας. Όπως και οι μορφές αρχείων JPEG ή PNG, η μορφή GIF μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία ακίνητων εικόνων. Ωστόσο, η μορφή GIF έχει μια ειδική δυνατότητα - μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία κινούμενων εικόνων όπως αυτή παρακάτω.

Λέμε "κινούμενες εικόνες" επειδή τα GIF δεν είναι πραγματικά βίντεο. Αν μη τι άλλο, μοιάζουν περισσότερο με flipbooks. Για ένα, δεν έχουν ήχο (πιθανότατα το έχετε παρατηρήσει). Επίσης, η μορφή GIF δεν δημιουργήθηκε για κινούμενα σχέδια. έτσι δούλεψαν τα πράγματα. Βλέπετε, τα αρχεία GIF μπορούν να κρατήσουν πολλές εικόνες ταυτόχρονα και οι άνθρωποι συνειδητοποίησαν ότι αυτές οι εικόνες θα μπορούσαν να φορτωθούν διαδοχικά (και πάλι, όπως ένα flipbook) εάν αποκωδικοποιούνται με έναν συγκεκριμένο τρόπο.

Η CompuServe δημοσίευσε τη μορφή GIF το 1987 και ενημερώθηκε τελευταία φορά το 1989. Με άλλα λόγια, το GIF είναι παλαιότερο από περίπου το 35% του πληθυσμού των ΗΠΑ και προηγείται του World Wide Web για δύο χρόνια. Βοήθησε στον καθορισμό των πρώτων ιστότοπων GeoCities, των σελίδων MySpace και των αλυσίδων email (θυμάστε το μωρό που χορεύει;) και εξακολουθεί να αποτελεί μεγάλο μέρος της κουλτούρας του Διαδικτύου. Στην πραγματικότητα, η μορφή GIF μπορεί να είναι πιο δημοφιλής τώρα από ποτέ.

Γιατί τα GIF κερδίζουν δημοτικότητα;

Τα GIF κερδίζουν δημοτικότητα επειδή, όπως τα μιμίδια, είναι χρήσιμα για την επικοινωνία αστείων, συναισθημάτων και ιδεών. Επιπλέον, ιστότοποι όπως το GIPHY και το Gyfcat διευκολύνουν την κοινή χρήση και τη δημιουργία GIF. Αυτές οι υπηρεσίες ενσωματώνονται σε εφαρμογές όπως το Twitter και το Facebook Messenger και το πληκτρολόγιο του τηλεφώνου σας, οπότε είναι εξίσου εύχρηστες με τα emoji ή τα αυτοκόλλητα.

Γιατί όμως η μορφή αρχείου GIF; Γιατί δεν έχει έρθει κάτι άλλο;

Ειλικρινά, το GIF είναι μια εξαιρετικά ξεπερασμένη μορφή. Τα αρχεία GIF είναι 8-bit, πράγμα που σημαίνει ότι περιορίζονται σε 256 χρώματα και σχεδόν πάντα μοιάζουν με crap. Η μορφή GIF επίσης δεν υποστηρίζει ημι-διαφάνεια και τα GIF έχουν συχνά μεγάλο μέγεθος αρχείου (περισσότερα από αρχεία βίντεο MP4) επειδή δεν είναι συμπιεσμένα.

Οι άνθρωποι προσπάθησαν να αντικαταστήσουν τη μορφή GIF. Πάντα αποτυγχάνουν. Η μορφή APNG του Mozilla (κινούμενο PNG) δημιουργήθηκε για να αντικαταστήσει το GIF πριν από δέκα χρόνια, αλλά αυτό δεν λειτούργησε καθόλου. Υπάρχουν πολλοί λόγοι για τους οποίους το GIF κατάφερε να παραμείνει, αλλά για χάρη του χρόνου, θα σας δώσουμε τώρα τους τρεις μεγάλους λόγους:

  • Όλα τα προγράμματα περιήγησης είναι διαφορετικά : Τα προγράμματα περιήγησης έχουν τις ιδιαιτερότητές τους και μερικές φορές  ένα  πρόγραμμα περιήγησης  μπορεί να εμποδίσει τον ιστό να προχωρήσει. Χρειάζεστε ένα συγκεκριμένο παράδειγμα; Η μορφή APNG του Mozilla κυκλοφόρησε το 2008, αλλά το πρόγραμμα περιήγησης Microsoft Edge άρχισε να υποστηρίζει τη μορφή μόνο φέτος. (Με άλλα λόγια, εάν αυτό το κινούμενο σχέδιο δεν λειτουργεί, τότε χρησιμοποιείτε μια μη ενημερωμένη έκδοση του προγράμματος περιήγησης Edge.) Όλα τα προγράμματα περιήγησης έχουν υποστηρίξει κινούμενα GIF εδώ και πολύ καιρό.
  • Το HTML δεν υποστηρίζει βίντεο : Πριν από την κυκλοφορία του HTML5 το 2014, το πρότυπο HTML δεν υποστηρίζει βίντεο. Αυτό σήμαινε ότι ήταν ευκολότερο να μοιραστείτε GIF από τα πραγματικά βίντεο, επομένως τα GIF κολλούσαν. Πολλοί ιστότοποι χρησιμοποίησαν την προσθήκη Flash της Adobe για βίντεο, αλλά το Flash δεν λειτούργησε σε κινητές συσκευές όπως τα iPhone.
  • Τα GIF είναι εύκολο να γίνουν : Γιατί να μεταβείτε σε μια νέα μορφή όταν τα GIF είναι τόσο εύκολο να γίνουν; Οι ιστότοποι δημιουργίας GIF υπάρχουν εδώ και πολλά χρόνια και το μεγαλύτερο λογισμικό επεξεργασίας φωτογραφιών μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία GIF.

Μην ανησυχείτε. τα πράγματα γίνονται καλύτερα. Σε μια προσπάθεια βελτίωσης της μορφής GIF, ιστότοποι όπως οι Gfycat και Imgur βασίζονται σε μια επέκταση στοιχείου βίντεο HTML5 που ονομάζεται GIFV. Αυτό βασικά σημαίνει ότι τα GIF που δημιουργούνται μέσω (ή μεταφορτώνονται στο) Gfycat ή Imgur δεν είναι πραγματικά GIF, είναι βίντεο MP4 ή WebM. Μπορούν να έχουν ήχο, μπορούν να χρησιμοποιούν περισσότερα από 256 χρώματα και καταναλώνουν λιγότερο χώρο στο σκληρό δίσκο από τα ογκώδη παλιά GIF.

Τώρα, αυτό δεν  σημαίνει απαραίτητα ότι όλα τα GIF σε αυτούς τους ιστότοπους φαίνονται καλά. Αλλά αυτό σημαίνει ότι τα πραγματικά αρχεία GIF ενδέχεται να πέσουν στο πέρασμα του χρόνου, πιθανώς υπέρ των βίντεο MP4 και WebM.

Τρόπος χρήσης GIF

Η χρήση GIF μοιάζει λίγο με τη χρήση emoji. Επιλέγετε το GIF που είναι κατάλληλο για την κατάσταση και το στέλνετε. Δεν χρειάζεται να κατεβάσετε τίποτα - οι περισσότερες πλατφόρμες κοινωνικών μέσων συνεργάζονται με ιστότοπους φιλοξενίας εικόνων για να κάνουν τα GIF όσο το δυνατόν πιο εύκολα. Στην πραγματικότητα, το πληκτρολόγιο στο τηλέφωνό σας έχει πιθανώς ενσωματωμένη λειτουργία GIF.

Από τώρα, εδώ είναι ο καλύτερος τρόπος αναζήτησης και χρήσης GIF:

  • Λειτουργίες αναζήτησης GIF : Οι περισσότεροι ιστότοποι κοινωνικών μέσων δημιουργούνται με μια γραμμή αναζήτησης GIF. Το Twitter και το Facebook Messenger έρχονται να βρουν. Αυτές οι γραμμές αναζήτησης λειτουργούν απευθείας με ιστότοπους όπως το GIPHY ή το Imgur και καθιστούν τα GIF τόσο εύκολο στη χρήση όσο τα emoji.
  • Αντιγράψτε τον σύνδεσμο : Οι ιστότοποι φιλοξενίας εικόνων όπως οι GIPHY, Imgur και Gifycat διαθέτουν εργαλεία για την αντιγραφή GIF στο πρόχειρο σας. Απλώς βρείτε ένα GIF που θέλετε και πατήστε το κουμπί "αντιγραφή συνδέσμου". Στη συνέχεια, επικολλήστε τον σύνδεσμο όπου θέλετε να χρησιμοποιήσετε το GIF σας. Στις περισσότερες τοποθεσίες, το GIF θα λειτουργεί αυτόματα.
  • Χρήση του Gboard : Το Πληκτρολόγιο Google για Android, iPhone και iPad διαθέτει μια ενσωματωμένη λειτουργία GIF που σας επιτρέπει να χρησιμοποιείτε GIF οπουδήποτε, ακόμη και σε μηνύματα κειμένου.

Τι γίνεται όμως αν θέλετε να αποθηκεύσετε GIF στο τηλέφωνο ή στον υπολογιστή σας; Λοιπόν, δεν χρειάζεται να το κάνετε αυτό. Θυμηθείτε, οι ιστότοποι φιλοξενίας εικόνων χρησιμοποιούν HTML5 για την υπερφόρτιση GIF και όλη αυτή η επιπλέον ποιότητα εξαφανίζεται όταν κάνετε λήψη ενός GIF στον υπολογιστή σας. Εάν πρέπει να παρακολουθείτε μεμονωμένα GIF, μπορείτε απλώς να δημιουργήσετε έναν λογαριασμό σε έναν ιστότοπο φιλοξενίας εικόνων και να "Αγαπηθείτε" τα GIF που απολαμβάνετε.

Πώς να φτιάξετε το δικό σας GIF

Ανεξάρτητα από το πώς δημιουργείτε ένα GIF, θα πρέπει να ξεκινήσετε με ένα βίντεο (εκτός αν δημιουργείτε ένα GIF από το μηδέν - μην ανησυχείτε για αυτό). Θα μπορούσατε να χρησιμοποιήσετε ένα βίντεο που είναι αποθηκευμένο στο τηλέφωνό σας ή ένα βίντεο που βρήκατε στο YouTube. δεν έχει σημασία.

Αυτό το βίντεο μπορεί να είναι πολύ μεγάλο ή πολύ σύντομο. δεν έχει σημασία. Όποια πλατφόρμα δημιουργίας GIF συνεργάζεστε θα σας βοηθήσει να μειώσετε το βίντεο σε ένα κατάλληλο GIF. Μπορεί ακόμη και να σας επιτρέψει να προσθέσετε κείμενο και εφέ εάν αισθάνεστε τόσο διατεθειμένοι.

Ακολουθούν οι καλύτερες πλατφόρμες για τη δημιουργία GIF:

  • Ιστότοποι δημιουργίας GIF : Υπάρχουν πολλοί ιστότοποι δημιουργίας GIF. Προτείνουμε να χρησιμοποιήσετε τα εργαλεία βίντεο-προς-GIF του Imgur, Gifycat ή του GIPHY, καθώς είναι εύκολο στη χρήση και παράγουν βίντεο HTML5 που είναι τεχνικά καλύτερα από τα πραγματικά αρχεία GIF. Ανεβάστε ένα βίντεο στο δημιουργό GIF ή δώστε το σε έναν σύνδεσμο YouTube ή Vimeo. Στη συνέχεια, θα σας δώσει μερικές επιλογές για να κόψετε και να προσαρμόσετε το GIF σας.
  • Από μια εφαρμογή : Ναι, μπορείτε να δημιουργήσετε GIF εν κινήσει. Το GIPHY CAM (iOS / Android) και το GIF Maker (iOS / Android) είναι οι πιο δημοφιλείς εφαρμογές δημιουργίας GIF. Μπορείτε να ρίξετε ένα βίντεο στον κατασκευαστή GIF και να το κόψετε στις ανάγκες σας. (Μπορείτε επίσης να δημιουργήσετε GIF από το Google Gboard σε Android και iOS.)
  • Σε λογισμικό ψηφιακής τέχνης : Μπορείτε να δημιουργήσετε GIF στο Photoshop, το GIMP, το Sketchbook και άλλες δημοφιλείς εφαρμογές ψηφιακής τέχνης, αλλά είναι πόνος στο λαιμό. Αυτή είναι μια καλή επιλογή εάν θέλετε έναν τόνο ελέγχου στο GIF σας. (λάβετε υπόψη ότι ιστότοποι όπως το Gifycat δημιουργούν βίντεο HTML5 που φαίνονται καλύτερα από τα κανονικά GIF.)

Προτείνουμε να χρησιμοποιήσετε έναν ιστότοπο που δημιουργεί GIF για να αποφύγετε πονοκεφάλους ή απογοήτευση. Από τον ιστότοπο που δημιουργεί GIF, μπορείτε να αντιγράψετε έναν σύνδεσμο στο GIF σας και να τον δημοσιεύσετε στον ιστό. Απλά μην ξεχάσετε τα στοιχεία σύνδεσής σας. Θα μπορούσατε να χάσετε το ίχνος του GIF σας για πάντα!

Γνωρίζετε την κουλτούρα στο Διαδίκτυο; Ίσως ήρθε η ώρα να μάθετε για το αργκό στο Διαδίκτυο, όπως TFW, YEET ή TLDR.