Τι είναι η οπτική θύρα ήχου και πότε πρέπει να τη χρησιμοποιήσω;

Αναρωτηθήκατε ποτέ ποια είναι η τραπεζοειδής «οπτική» θύρα ήχου; Θα τα βρείτε στο πίσω μέρος των υπολογιστών, των HDTV, των δεκτών πολυμέσων και άλλων, αλλά σχεδόν κανείς δεν τα χρησιμοποιεί. Ωστόσο, αυτό το μικρό λιμένα που συχνά παραμελήθηκε μπορεί να είναι μια πραγματική εξοικονόμηση ζωής. Ας δούμε τι είναι και πώς μπορείτε να το εκμεταλλευτείτε.

Τι ακριβώς είναι ο οπτικός ήχος;

Η συντριπτική πλειοψηφία της καλωδίωσης που χρησιμοποιείτε για τα κέντρα πολυμέσων, τους προσωπικούς υπολογιστές και τον οπτικοακουστικό εξοπλισμό σας χρησιμοποιεί ηλεκτρικά σήματα. Είτε είναι αναλογικό είτε ψηφιακό, το σήμα αποστέλλεται ως ηλεκτρική ώθηση πάνω από αγώγιμο καλώδιο. Κάθε καλώδιο, από το καλώδιο των ηχείων στη περιστροφική πλάκα της δεκαετίας του 1970 έως το καλώδιο HDMI στη νέα σας HDTV, περιέχει καλώδια, καλώδια και άλλα καλώδια μέσα.

Το μοναδικό στην οικιακή αγορά ήχου / βίντεο είναι το οπτικό καλώδιο ήχου. Σε αντίθεση με άλλα πρότυπα καλωδίωσης, το οπτικό σύστημα ήχου χρησιμοποιεί καλώδια οπτικών ινών και φως λέιζερ για τη μετάδοση ψηφιακών σημάτων ήχου μεταξύ συσκευών. Το πρότυπο εισήχθη το 1983 από την Toshiba και αρχικά προοριζόταν για χρήση με τους αρχικούς παίκτες Compact Disc. (Αυτός είναι ο λόγος που μερικές φορές θα τους ακούσετε να αναφέρονται ως καλώδια Toshiba-Link ή TOSLINK.)

Μπορείτε να ελέγξετε αν οι συσκευές σας υποστηρίζουν καλωδίωση ήχου TOSLINK κοιτάζοντας στο πίσω μέρος της συσκευής για τη διακριτή θύρα TOSLINK. Η θύρα είναι συνήθως χαρακτηρισμένη "οπτικός ήχος", "TOSLINK", "Ψηφιακή έξοδος ήχου (οπτική)" ή κάτι παρόμοιο, αλλά σίγουρα δεν χρειάζεστε ετικέτα για να το αναγνωρίσετε. Η θύρα TOSLINK διακρίνεται από όλες τις άλλες θύρες και μοιάζει εντυπωσιακά σαν μια μικρή πόρτα σκυλάκι στα έντερα της συσκευής σας. Ακόμα πιο διακριτικό από το σχήμα είναι το γεγονός ότι όταν η συσκευή είναι ενεργοποιημένη, μπορείτε να δείτε μια ελαφριά λάμψη του κόκκινου φωτός λέιζερ γύρω από την πόρτα της θύρας. (Δείτε τη φωτογραφία στην κορυφή αυτού του άρθρου.)

Αν και το πρότυπο είναι πάνω από τριάντα χρόνια τώρα, έχει βελτιωθεί αρκετά και οι σύγχρονες συνδέσεις TOSLINK είναι τόσο χρήσιμες όσο ποτέ. Γιατί λοιπόν το μοναχικό οπτικό καλώδιο δεν αξιοποιείται τόσο καλά; Ενώ αυτή η ερώτηση θα μπορούσε να είναι μια ιστορική έρευνα για τον εαυτό της, εδώ είναι η σύντομη εκδοχή: όταν βγήκε το TOSLINK, είχε εξουδετερωθεί για τις ανάγκες των περισσότερων ανθρώπων και τη στιγμή που ο μέσος καταναλωτής έτρεχε ένα έντονο οικιακό θέατρο, το καλώδιο TOSLINK είχε καλυφθεί από το καλώδιο HDMI. (Το HDMI δεν είναι μόνο απλούστερο, καθώς φέρνει μαζί βίντεο και ήχο, αλλά υποστηρίζει και νεότερες μορφές ήχου υψηλής ανάλυσης όπως Dolby TrueHD και DTS HD Master Audio. Το TOSLINK δεν το κάνει.)

Οι πολλές χρήσεις του οπτικού ήχου (ακόμη και σήμερα)

Εάν το HDMI έχει αντικαταστήσει ως επί το πλείστον το TOSLINK, τότε γιατί πρέπει να σας ενδιαφέρει; Παρόλο που είναι απολύτως αληθές ότι το καλώδιο TOSLINK έχει γίνει, τουλάχιστον, για συστήματα βίντεο παρωχημένο από HDMI, αυτό δεν σημαίνει ότι το καλώδιο TOSLINK θα πρέπει να υποβιβάζεται στο Μουσείο Παρωχημένων Λιμένων και Προτύπων.

Το σύστημα TOSLINK εξακολουθεί να είναι ικανό να μεταφέρει έως και 7,1 κανάλια ήχου πολύ υψηλής ανάλυσης. Για την πλειονότητα των ρυθμίσεων των καταναλωτών, δεν θα υπάρχει καμία διακριτή διαφορά μεταξύ της ποιότητας του ήχου όταν χρησιμοποιείτε ένα καλώδιο HDMI ή ένα καλώδιο TOSLINK.

Στόχος μας δεν είναι να σας πείσουμε να αλλάξετε από καλώδια HDMI σε TOSLINK. Εάν όλες οι συσκευές σας και όλα λειτουργούν όπως θέλετε, τότε συνεχίστε με κάθε τρόπο. Το σημείο αυτού του άρθρου είναι να υπογραμμίσει πώς το πρότυπο TOSLINK είναι ο ανώνυμος ήρωας, το χαλάζι-Mary-pass αν θέλετε, του κόσμου του ψηφιακού ήχου. Ακριβώς όταν νομίζετε ότι δεν είστε τυχεροί, ακριβώς όταν νομίζετε ότι δεν υπάρχει τρόπος να επιτύχετε την ηχοσύστημα-αναταραχή που απαιτείται για την επίτευξη του στόχου σας, το καλώδιο TOSLINK μπορεί συχνά να σώσει την ημέρα.

Ας δούμε τρεις κοινές καταστάσεις όπου είναι χρήσιμο να χρησιμοποιήσετε το TOSLINK μέσω HDMI.

Διατήρηση παλαιότερων εργαλείων ήχου σε λειτουργία

Αυτός είναι ίσως ο πιο συνηθισμένος και πιεστικός λόγος που οι άνθρωποι στρέφονται σήμερα στο πρότυπο TOSLINK. Έχετε έναν υπέροχο και υψηλής ποιότητας παλιό δέκτη πολυμέσων που έχει κάθε θύρα κάτω από τον ήλιο  εκτός από είσοδο HDMI.

Δεν χρειάζεται να πάρετε τον ασφάλιστρο που έχει πληρώσει - 1000 $ για το "back-in-the-day" δέκτη και να τον βάλετε στη Craigslist για πένες στο δολάριο. Η συντριπτική πλειονότητα των συνόλων HDTV, καθώς και πολλές συσκευές αναπαραγωγής Blu-ray, κονσόλες παιχνιδιών και άλλες συσκευές εξακολουθούν να διαθέτουν θύρες TOSLINK. Μπορείτε να διοχετεύσετε το βίντεο HDMI από την πηγή (ας πούμε το καλώδιο του καλωδίου σας) στην τηλεόρασή σας και, στη συνέχεια, να γυρίσετε πίσω δεξιά και να διοχετεύσετε τον οπτικό ήχο στο δέκτη και το ηχείο σας. Θυμηθείτε, το TOSLINK κυκλοφορεί στην αγορά από το 1983: υπάρχει μεγάλη πιθανότητα ένας premium δέκτης ήχου / βίντεο που κατασκευάστηκε οποιαδήποτε στιγμή την τελευταία δεκαετία ή δύο να έχει θύρα TOSLINK.

Απομόνωση του ήχου

Μπορείτε να διαχωρίσετε το ηχητικό σήμα από ένα καλώδιο HDMI, αλλά είναι μια λεπτή επιχείρηση που απαιτεί αποκωδικοποιητές, προσαρμογείς και μια σειρά από ανοησίες που συνορεύουν με την ψηφιακή μαύρη μαγεία. Εάν έχετε καθόλου λόγο να απομονώσετε το ηχητικό σήμα από μια ψηφιακή πηγή, είναι σχεδόν πάντα, χωρίς αμφιβολία, ευκολότερο να το κάνετε μέσω καλωδίων TOSLINK.

Ας πούμε, για παράδειγμα, θέλετε να χρησιμοποιήσετε τη συσκευή αναπαραγωγής Blu-ray ως CD player, αλλά δεν θέλετε να ενεργοποιήσετε την τηλεόρασή σας για να ακούσετε αυτά τα CD. Εάν η συσκευή αναπαραγωγής Blu-ray διαθέτει θύρα TOSLINK, μπορείτε να διοχετεύσετε τον ήχο μέσω της οπτικής θύρας στα ηχεία ή στο δέκτη σας.

Ακολουθεί ένα άλλο παράδειγμα: έχετε ένα ωραίο σύνολο ηχείων συνδεδεμένο με έναν ποιοτικό δέκτη, αλλά αυτός ο δέκτης είναι αρκετά παλιός που δεν έχει ψηφιακές συνδέσεις για να μιλήσει - συμπεριλαμβανομένης της θύρας TOSLINK. Βάλτε έναν μετατροπέα οπτικού σε αναλογικό $ 10 μεταξύ του οπτικού ήχου και του δέκτη σας, και είστε στην επιχείρηση: μπορείτε να σπάσετε τον ήχο από το ψηφιακό κλουβί του και να τον συνδέσετε σε οποιαδήποτε αναλογική συσκευή που θέλετε: τα ασύρματα ακουστικά σας, τα παλιός δέκτης, το ηχοσύστημα ολόκληρης της δεκαετίας του 1990 ή οποιοδήποτε άλλο σύστημα που δέχεται μόνο αναλογικό ήχο.

Τι γίνεται αν θέλετε να χρησιμοποιήσετε ένα ζευγάρι αναλογικών ακουστικών με την τηλεόρασή σας, αλλά ο σύζυγός σας θέλει να χρησιμοποιήσει τα ηχεία ώστε να μπορούν να ακούσουν σε διαφορετική ένταση; Πολλές τηλεοράσεις και δέκτες διαθέτουν μια απλή παλιά υποδοχή ακουστικών,  αλλά οι περισσότεροι σκοτώνουν τον ήχο στα ηχεία όταν είναι συνδεδεμένο ένα καλώδιο ακουστικών. Σε αυτήν την περίπτωση, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τον ίδιο μετατροπέα TOSLINK για να στείλετε αυτόν τον ήχο σε ό, τι θέλετε, χωρίς την ταλαιπωρία των προτύπων προστασίας περιεχομένου HDMI.

Εξάλειψη του βρόχου Ground Loop

Οι βρόχοι γείωσης είναι, από άποψη ηλεκτρολογικής μηχανικής, αρκετά περίπλοκο θέμα. Αντί να βυθιστείτε σε μια ασταθή περιγραφή του τι είναι ένας βρόχος εδάφους (μη διστάσετε να κάνετε κάποια προηγμένη ανάγνωση για το θέμα εάν είστε περίεργοι) αρκεί να πείτε ότι ένας βρόχος εδάφους μπορεί να συμβεί στο σπίτι σας όταν υπάρχουν περισσότερα από ένα μονοπάτια για να πάρει το ηλεκτρικό ρεύμα στο έδαφος. Αυτό, με τη σειρά του, μπορεί να προκαλέσει ένα "βουητό" από τα ηχεία σας.

Μία από τις πιο κοινές αιτίες ενός βρόχου γείωσης στα εργαλεία οικιακών πολυμέσων είναι ο εξοπλισμός καλωδιακής τηλεόρασης με χαμηλή γείωση. Σε αυτήν την περίπτωση, οι πρίζες και ο συνδεδεμένος εξοπλισμός μέσων βρίσκονται σε μια γείωση (ελπίζουμε ότι αν το σπίτι σας είναι κωδικοποιημένο, η κύρια γείωση γείωσης είναι έξω) αλλά το ομοαξονικό καλώδιο είναι γειωμένο σε άλλη γείωση (συχνά ένας σωλήνας νερού γειώστε εάν υπάρχει σωλήνας νερού ή βύσμα κοντά στο σημείο όπου το καλώδιο εισέρχεται στο σπίτι).

Αυτή η διαφορά μεταξύ της τοποθέτησης, της χωρητικότητας και της συνολικής δυναμικής ενέργειας των δύο διαφορετικών θέσεων γείωσης προκαλεί, με τρόπο ομιλίας, συμφόρηση στο ηλεκτρικό σύστημα. Στην καλύτερη περίπτωση, αυτή η επίγεια σύγκρουση δεν κάνει τίποτα και ποτέ δεν θα παρατηρήσετε. Μερικές φορές, ωστόσο, μπορεί να προκαλέσει βουητό στα ηχεία σας και ακόμη και να προκαλέσει βλάβη στον εξοπλισμό σας. Σε έναν τέλειο κόσμο, όλοι θα κυνηγούσαμε την πηγή του βρόχου εδάφους και θα το διορθώσαμε, αλλά μερικές φορές βρίσκεστε στο έλεος του περιβάλλοντός σας (καλή τύχη να βρείτε την πηγή του κακού εδάφους εάν ζείτε σε ένα μεγάλο συγκρότημα διαμερισμάτων) .

Σε τέτοιες περιπτώσεις, μπορείτε συχνά να εξαλείψετε εντελώς ενοχλητικό βούλωμα γείωσης από το ηχοσύστημά σας, απομονώνοντας την προσβλητική συσκευή με ένα καλώδιο TOSLINK. Θυμηθείτε, τα καλώδια TOSLINK είναι οπτικές ίνες και επειδή τα καλώδια είναι είτε εντελώς πλαστικά είτε πλαστικά και γυαλί, δεν υπάρχει ηλεκτρική αγωγιμότητα για τη μεταφορά του θορύβου του βρόχου γείωσης.

Παρόλο που το HDMI αντικατέστησε το TOSLINK ως τη λύση all-in-one, υψηλότερου εύρους ζώνης για τους περισσότερους καταναλωτές, το ταπεινό καλώδιο TOSLINK εξακολουθεί να έχει θέση στο σύγχρονο κέντρο πολυμέσων - εάν για κανέναν άλλο λόγο εκτός από αυτές τις σπάνιες στιγμές σώζει την ημέρα.

Συντελεστές εικόνας: Hustvedt, Michael Gaida.