Τι είναι το NFC (Near Field Communication) και τι μπορώ να το χρησιμοποιήσω;

Η επικοινωνία NFC ή Near Field είναι ένα πρωτόκολλο που βοηθά δύο συσκευές να επικοινωνούν ασύρματα όταν τοποθετούνται το ένα δίπλα στο άλλο - για παράδειγμα, smartphone ή έξυπνα ρολόγια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για πληρωμές ή κάρτες επιβίβασης. Ετσι δουλευει.

Το υλικό NFC περιλαμβάνεται σε όλο και περισσότερες συσκευές - ιδιαίτερα σε smartphone, αλλά και σε μερικούς φορητούς υπολογιστές. Το NFC θα μπορούσε να είναι το μέλλον πληρωμών, κλειδιών ασφαλείας και κάρτας επιβίβασης. Το NFC είναι επίσης μια αναβάθμιση έναντι των clunky QR κωδικών. Πολλά νέα τηλέφωνα διαθέτουν το υλικό για να κάνουν όλα τα πράγματα εδώ σήμερα, ωστόσο, πολλά άτομα με smartphone NFC δεν έχουν χρησιμοποιήσει τις δυνατότητές τους NFC.

Τι είναι το NFC;

Το NFC σημαίνει Επικοινωνία κοντινού πεδίου. Το NFC είναι ένα σύνολο προτύπων που επιτρέπουν σε smartphone και άλλες συσκευές να επικοινωνούν μέσω ραδιοφωνικών σημάτων όταν διατηρούνται σε κοντινή απόσταση. Το NFC λειτουργεί παρόμοια με το RFID, αν και το NFC έχει πολύ μικρότερο εύρος από το RFID. Η εμβέλεια του NFC είναι περίπου 4 ίντσες, καθιστώντας πιο δύσκολο να παρακολουθήσετε.

Συσκευές με υλικό NFC μπορούν να δημιουργήσουν επικοινωνίες με άλλες συσκευές που είναι εξοπλισμένες με NFC, καθώς και "ετικέτες" NFC. Οι ετικέτες NFC είναι μη εξουσιοδοτημένα τσιπ NFC που αντλούν ενέργεια από ένα κοντινό smartphone ή από άλλη συσκευή NFC. Δεν χρειάζονται τη δική τους μπαταρία ή πηγή ενέργειας. Στην πιο βασική τους, οι ετικέτες NFC θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως πιο βολική αντικατάσταση των κωδικών QR.

Για να δημιουργήσετε μια σύνδεση NFC, το μόνο που χρειάζεται να κάνετε είναι να αγγίξετε δύο συσκευές που είναι εξοπλισμένες με NFC μαζί. Για παράδειγμα, εάν είχατε δύο smartphone με εξοπλισμό NFC, θα τα αγγίγατε μαζί πλάτη-πλάτη. Εάν είχατε μια ετικέτα NFC, θα αγγίξατε το πίσω μέρος του smartphone που διαθέτει NFC στην ετικέτα NFC.

Το NFC περιλαμβάνεται σε μια μεγάλη ποικιλία συσκευών, συμπεριλαμβανομένων των συσκευών Android όπως οι Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus S, Galaxy S III και HTC One X. Το Android δεν είναι η μόνη πλατφόρμα που υποστηρίζει NFC - συσκευές Windows Phone όπως η σειρά Lumia της Nokia και το HTC Windows Phone 8X περιλαμβάνουν NFC, όπως και πολλές συσκευές BlackBerry. Ωστόσο, κανένα από τα iPhone της Apple δεν περιλαμβάνει υλικό NFC.

Image Credit: Jason Tester Guerrilla Futures στο Flickr

Πληρωμές μέσω κινητού

Οι πληρωμές NFC λειτουργούν παρόμοια με τις λειτουργίες ανεπαφικής πληρωμής με χρέωση για πληρωμή όπως το PayPass της MasterCard, που περιλαμβάνονται στις πιστωτικές κάρτες MasterCard. Ένα smartphone με NFC θα μπορούσε να αγγίξει (ή να κυματίζει) ένα τερματικό πληρωμής με δυνατότητα NFC για να πληρώσει κάτι, αντικαθιστώντας την ανάγκη για πιστωτική κάρτα.

Το Σαν Φρανσίσκο διαθέτει μετρητές στάθμευσης NFC, οι οποίοι επιτρέπουν στους χρήστες να πληρώνουν για στάθμευση πατώντας ένα τηλέφωνο εξοπλισμένο με NFC στον μετρητή στάθμευσης.

Πιστωτική εικόνα: Sergio Uceda στο Flickr

Ασύρματη μεταφορά δεδομένων

Τα δεδομένα μπορούν να μεταφερθούν ασύρματα μεταξύ δύο smartphone NFC. Τα τηλέφωνα Android διαθέτουν Android Beam, μια δυνατότητα που επιτρέπει σε δύο smartphone να μοιράζονται γρήγορα μια ιστοσελίδα, επαφή, φωτογραφία, βίντεο ή άλλο τύπο πληροφοριών. Αγγίξτε δύο τηλέφωνα πλάτη-πλάτη και το περιεχόμενο που προβάλλεται σε μία συσκευή θα σταλεί στην άλλη. Η μεταφορά αρχείων γίνεται μέσω Bluetooth μόλις ξεκινήσουν, αλλά δεν υπάρχει περίπλοκη διαδικασία σύζευξης Bluetooth - απλώς πατήστε και τα υπόλοιπα θα γίνουν αυτόματα.

Παρόμοιες δυνατότητες κοινής χρήσης βρίσκονται επίσης στο BlackBerry και στο Windows Phone.

Πιστωτική εικόνα: LAI Ryanne στο Flickr

Ετικέτες NFC

Όλοι μπορούν να αγοράσουν ετικέτες NFC, οι οποίες είναι αρκετά φθηνές. Μπορείτε να διαμορφώσετε την ενέργεια που εμφανίζεται όταν το smartphone σας έρχεται σε επαφή με την ετικέτα NFC.

Για παράδειγμα, ας υποθέσουμε ότι βάζετε πάντα το smartphone σας σε αθόρυβη λειτουργία όταν κοιμάστε. Αντί να το κάνετε αυτό κάθε βράδυ, μπορείτε να βάλετε μια ετικέτα NFC στο κομοδίνο σας. Όταν πάτε για ύπνο, μπορείτε να τοποθετήσετε το smartphone σας στην ετικέτα NFC και το smartphone σας θα εκτελέσει μια ενέργεια που μπορείτε να διαμορφώσετε, όπως η αυτόματη ενεργοποίηση της αθόρυβης λειτουργίας.

Θα μπορούσατε επίσης να δημιουργήσετε μια ετικέτα NFC που περιέχει το SSID και τη φράση πρόσβασης του δικτύου Wi-Fi. Όταν οι άνθρωποι επισκέπτονται το σπίτι σας, θα μπορούσαν να αγγίξουν τα τηλέφωνά τους στην ετικέτα NFC και να συνδεθούν αντί να πληκτρολογήσουν τις λεπτομέρειες του δικτύου Wi-Fi με μη αυτόματο τρόπο.

Αυτά είναι μόνο μερικά παραδείγματα - μπορείτε να εκτελέσετε οποιαδήποτε ενέργεια μπορεί να εκτελέσει μια εφαρμογή στο smartphone σας.

Πιστωτική εικόνα: Nathanael Burton στο Flickr

Περισσότερες πιθανές χρήσεις

Το NFC έχει μια μεγάλη ποικιλία άλλων πιθανών χρήσεων, όπως:

  • Γρήγορη λήψη πληροφοριών: Πολλές επιχειρήσεις, διαφημίσεις και προϊόντα έχουν κωδικούς QR, οι οποίοι πρέπει να σαρωθούν με την κάμερα ενός smartphone. Το NFC θα μπορούσε να λειτουργήσει ως ένας πολύ βελτιωμένος κώδικας QR - απλώς πατήστε ή μετακινήστε το smartphone σε ένα τσιπ NFC όπου ο κωδικός QR θα ήταν για πρόσβαση στις πληροφορίες.
  • Κάρτες διέλευσης και επιβίβασης: Τα smartphone με NFC θα μπορούσαν επίσης να αντικαταστήσουν κάρτες διέλευσης σε συστήματα διαμετακόμισης ή κάρτες επιβίβασης στο αεροδρόμιο.
  • Ασφάλεια: Ένα smartphone με NFC θα μπορούσε να κτυπηθεί εναντίον ενός αναγνώστη για πρόσβαση σε ασφαλείς περιοχές. Οι κατασκευαστές αυτοκινήτων εργάζονται ακόμη και με κλειδιά αυτοκινήτου εξοπλισμένα με NFC.

Πιστωτική εικόνα: mac morrison στο Flickr

Αυτό είναι απλώς ένα στιγμιότυπο για το οποίο χρησιμοποιείται το NFC. Είναι ένα πρότυπο για επικοινωνία κοντά στο πεδίο και πολλά περισσότερα πράγματα θα μπορούσαν να κατασκευαστούν πάνω από αυτό το πρότυπο.

Πιστωτική εικόνα: Tupalo.com στο Flickr