Πώς να ρυθμίσετε το Plex (και να παρακολουθήσετε τις ταινίες σας σε οποιαδήποτε συσκευή)

Ο διακομιστής πολυμέσων Plex είναι ένας φιλικός προς τον χρήστη τρόπος αποθήκευσης όλων των ταινιών, των εκπομπών και άλλων μέσων σε ένα μέρος - και να είναι προσβάσιμος από οποιαδήποτε συσκευή, είτε βρίσκεστε στο σπίτι είτε εν κινήσει. Αν ψάχνετε για έναν πονοκέφαλο τρόπο να παρακολουθείτε τις ταινίες σας οπουδήποτε, αυτό είναι.

Τι είναι ο διακομιστής πολυμέσων Plex;

Ακολουθεί μια συνήθης κατάσταση στην οποία βρίσκονται πάρα πολλά άτομα. Έχετε αρχεία πολυμέσων – μουσική, ταινίες, τηλεοπτικές εκπομπές, ακόμη και φωτογραφίες– αλλά δεν έχετε έναν εύκολο τρόπο για να έχετε εύκολη πρόσβαση σε αυτές σε πολλές και ποικίλες συσκευές σας.

Αντιγράφετε τις αντιγραφές Blu-ray στον φορητό υπολογιστή σας; Τι γίνεται με το τηλέφωνό σας - μετατρέπετε τα αρχεία ώστε να είναι μικρότερα και συμβατά; Μεταφέρετε εκπομπές στην τηλεόρασή σας μέσω της επιφάνειας εργασίας και του Chromecast; Ανεβάζετε όλες τις φωτογραφίες σας στο λογαριασμό σας iCloud για να τις στείλετε στην τηλεόρασή σας μέσω Apple TV; Τι γίνεται με τη μουσική σας; Τι γίνεται αν βρίσκεστε μακριά από το σπίτι σε επαγγελματικό ταξίδι και θέλετε να κάνετε ροή των τηλεοπτικών εκπομπών στο iPad σας;

Ακόμα και για σοβαρούς geeks με μεγάλη εμπειρία στη διαχείριση των πολυμέσων τους, είναι τεράστιος πόνος να μιλούν όλες οι συσκευές σας και να έχουν πρόσβαση στην ίδια συλλογή. Ωστόσο, δεν  πρέπει να είναι έτσι. Το Plex είναι ένα κεντρικό σύστημα διακομιστή πολυμέσων που εξαλείφει σχεδόν κάθε πρόβλημα που αντιμετωπίζετε κατά τη διαχείριση μιας μεγάλης συλλογής προσωπικών μέσων.

Το μοντέλο Plex είναι απλό: σταθμεύετε όλα τα μέσα σας σε έναν μόνο υπολογιστή με εγκατεστημένο το λογισμικό διακομιστή Plex και, στη συνέχεια, εγκαθιστάτε το Plex σε όλες τις άλλες συσκευές σας. Μπορείτε να το εγκαταστήσετε σε υπολογιστές με Windows, Linux ή Mac, καθώς και Android και iOS, κονσόλες βιντεοπαιχνιδιών όπως το Xbox και το PlayStation, το Apple TV σας, και υπάρχουν ακόμη και έξυπνες τηλεοράσεις που έρχονται με ενσωματωμένο Plex. Στη συνέχεια, από οποιοδήποτε από τα αυτές τις συσκευές, μπορείτε να αποκτήσετε απομακρυσμένη πρόσβαση σε ολόκληρη τη βιβλιοθήκη πολυμέσων σας και να την παρακολουθήσετε χωρίς ταλαιπωρία.

Επιπλέον, επειδή το μοντέλο Plex είναι διακομιστή / πελάτη, δεν χρειάζεται να ανησυχείτε για την αντιγραφή αρχείων στις διάφορες συσκευές σας και για την αντιμετώπιση ζητημάτων όπως η ποιότητα αναπαραγωγής, η ανάλυση βίντεο και άλλες λεπτομέρειες. Ο διακομιστής Plex σας, θα διακωδικοποιεί όλο το περιεχόμενο πολυμέσων σας εν κινήσει, έτσι ώστε να παίζει σωστά σε οποιαδήποτε συσκευή χρησιμοποιείτε. Θέλετε να παρακολουθήσετε την τηλεοπτική σας εκπομπή στην αυλή του iPhone σας; Κανένα πρόβλημα. Θέλετε να το παρακολουθήσετε στον φορητό σας υπολογιστή στο σπίτι των πεθερών σας; Επίσης δεν υπάρχει πρόβλημα. Θέλετε να συνδέσετε τη νέα σας έξυπνη τηλεόραση απευθείας στη συλλογή πολυμέσων σας χωρίς επιπλέον υλικό; Αγοράστε τη σωστή τηλεόραση και αυτό δεν αποτελεί πρόβλημα. Με λίγα λόγια, η εκτέλεση του Plex είναι σαν να εκτελείτε τη δική σας ιδιωτική και στιλβωμένη υπηρεσία ροής, όπου είστε η επιμέλεια της βιβλιοθήκης.

Ακούγεται πολύ υπέροχο, ε; Όχι μόνο λαμβάνετε κατ 'απαίτηση ροή σε όλες τις συσκευές σας, αλλά έχετε απολύτως όμορφα μεταδεδομένα και τέχνη για να τα συνδυάσετε.

Ας ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά σε αυτό που χρειάζεστε για να ξεκινήσετε και, στη συνέχεια, μεταβείτε απευθείας στην προετοιμασία της συλλογής πολυμέσων σας για το Plex, εγκαθιστώντας το Plex και –το αγαπημένο μέρος όλων– πρόσβαση στη συλλογή πολυμέσων Plex.

Τι θα χρειαστείτε

Το Plex είναι ένα πραγματικά στιλβωμένο προϊόν και μόλις το ξεκινήσετε και το τρέχετε, είναι τόσο απαλλαγμένο από πονοκέφαλο όσο γίνεται. Τούτου λεχθέντος, ωστόσο, το πιο σημαντικό πράγμα είναι να πάει στην εμπειρία με μια σαφή εικόνα του τι χρειάζεστε και πώς λειτουργούν όλα τα κομμάτια της ρύθμισης Plex.

Το σπίτι είναι όπου βρίσκεται ο διακομιστής

Πρώτα απ 'όλα, χρειάζεστε έναν υπολογιστή που φιλοξενεί όλα τα αρχεία και εκτελεί Plex Media Server. Μπορείτε να εγκαταστήσετε το Plex σε Windows, Linux, OS X, ακόμη και σε αποκλειστικό λογισμικό διακομιστή όπως το FreeNAS και σε υλικό NAS όπως το σύστημα Synology (μπορείτε να δείτε εδώ όλες τις υποστηριζόμενες πλατφόρμες για την εφαρμογή Media Server). Αλλά ανεξάρτητα από την πλατφόρμα που θα επιλέξετε, θα πρέπει να είναι ένας υπολογιστής που είναι πάντα ενεργοποιημένος. Δεν έχει νόημα να έχετε μια ολοκληρωμένη λύση ροής για όλες τις προσωπικές σας ανάγκες πολυμέσων εάν, όταν μεταβείτε σε αυτό, το περιεχόμενο είναι εκτός σύνδεσης.

Εκτός από την πάντα ενεργοποίηση, θα θέλετε ο υπολογιστής διακομιστή να διαθέτει αξιοπρεπή ποσότητα επεξεργασίας για τη διαχείριση της προαναφερόμενης διακωδικοποίησης. Όσο περισσότεροι χρήστες περιμένετε να παρακολουθείτε ταυτόχρονα, τόσο καλύτερο υλικό θέλετε. Ο διακομιστής πολυμέσων Plex εξακολουθεί να λειτουργεί σε παλαιότερο υλικό, αλλά θα απενεργοποιεί αυτόματα τη διακωδικοποίηση εάν το υλικό είναι ανεπαρκές και η αναπαραγωγή θα υποφέρει και θα τραυλιστεί σε πραγματικά παλιό ή υπο-τροφοδοτούμενο υλικό.

Λοιπόν, θα θελήσετε να είστε όσο πιο όμορφος από έναν επεξεργαστή όσο μπορείτε. Η Plex συνιστά τουλάχιστον έναν επεξεργαστή Intel i3 (ή ισοδύναμο) ή καλύτερα με τουλάχιστον 2 GB μνήμης RAM (η μνήμη RAM δεν είναι ιδιαίτερα σημαντική για το Plex). Μπορείτε να διαβάσετε τις προτάσεις υλικού τους εδώ.

Τέλος, θα χρειαστείτε πολύ χώρο στο σκληρό δίσκο - αρκετά για να αποθηκεύσετε όλες τις ταινίες, τις τηλεοπτικές εκπομπές, τη μουσική και τις φωτογραφίες που έχετε.

Εάν έχετε ήδη τοποθετήσει κάποιο υλικό γύρω σας, δεν το χρησιμοποιείτε, με κάθε τρόπο να το δοκιμάσετε. Το χειρότερο σενάριο, θεωρείτε ότι η αναπαραγωγή αρχείων δεν είναι ικανοποιητική. Στην καλύτερη περίπτωση, διαπιστώνετε ότι το παλιό υλικό λειτουργεί καλά και αποφεύγετε να αγοράζετε νέα εργαλεία.

Μπορείτε να δείτε τις διαθέσιμες πλατφόρμες για το λογισμικό διακομιστή εδώ.

Ένας πελάτης για κάθε συσκευή

Ο διακομιστής μόλις το ήμισυ του συστήματος Plex. Το άλλο μισό είναι η εφαρμογή "πελάτης" ή η εφαρμογή από την οποία παρακολουθείτε όλη την ώρα. Παρόλο που μπορείτε να αναπαράγετε μέσα από τον πίνακα ελέγχου του διακομιστή, είναι σαν να παρακολουθείτε το Netflix στο πρόγραμμα περιήγησής σας - οι περισσότεροι προτιμούν να καθίσουν στο σαλόνι τους ή να παρακολουθούν τις κινητές τους συσκευές. Και για αυτό, χρειάζεστε τον πελάτη Plex για πρόσβαση στον διακομιστή.

Μπορείτε να βρείτε μια εφαρμογή Plex για σχεδόν κάθε πλατφόρμα που μπορείτε να φανταστείτε: Android, iOS, Windows Phone, Apple TV, Roku και άλλα. Ένα πράγμα που υπήρξε πηγή διαχρονικής σύγχυσης σχετικά με το Plex είναι αν είναι δωρεάν ή όχι - και μεγάλο μέρος αυτής της σύγχυσης εξαρτάται από το γεγονός ότι οι εφαρμογές για κινητά έχουν "χρέωση ενεργοποίησης".

Το λογισμικό διακομιστή πολυμέσων Plex ήταν πάντα δωρεάν. Οι περισσότερες από τις εφαρμογές πελατών ήταν πάντα δωρεάν. Ορισμένες από τις εφαρμογές πελατών έχουν μια ονομαστική χρέωση ενεργοποίησης εφάπαξ λίγα δολάρια (π.χ. η εφαρμογή πελάτη iOS Plex κοστίζει 4,99 $).

Το Plex έχει δύο τρόπους αντιμετώπισης των εφαρμογών επί πληρωμή. Εάν χρειάζεστε μόνο μία εφαρμογή, ίσως θελήσετε να ενεργοποιήσετε τη συγκεκριμένη εφαρμογή. Η άλλη επιλογή είναι να αγοράσετε ένα Plex Pass, το οποίο είναι σαν μια συνδρομητική υπηρεσία που σας παρέχει πρόσβαση σε όλες τις εφαρμογές επί πληρωμή, καθώς και οφέλη όπως ο συγχρονισμός με τις κινητές συσκευές σας για πρόσβαση εκτός σύνδεσης και αποθήκευση αρχείων που βασίζεται σε σύννεφο. Εάν χρειάζεστε πολλές εφαρμογές σε πολλές πλατφόρμες  και θέλετε τις premium λειτουργίες, μπορείτε να θεωρήσετε τη συνδρομή Pass για 4,99 $ το μήνα ή μια κάρτα διάρκειας ζωής 149,99 $

Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα σχετικά με το ποιες εφαρμογές πληρώνονται, ποιες είναι δωρεάν και τις διαφορές μεταξύ μιας δωρεάν συνδρομής Plex και μιας premium εδώ. Για να ελέγξετε τη διαθεσιμότητα της πλατφόρμας και να κατεβάσετε μια εφαρμογή πελάτη για την πλατφόρμα σας, ανατρέξτε στη σελίδα λήψης Plex εδώ.

Now that we’ve looked at the general guidelines for selecting a device for your Plex server, and how to get the client software, let’s look at the rather important step of organizing your media.

Step One: Consolidate and Organize Your Media

Plex works best if all your media content is well organized and in the same place. To that end, you should have all your media on the same device you’re installing the Plex server software–whether it’s an old desktop computer, a dedicated storage server in your basement, or a NAS device, all your media should be on it.

Further, you want to organize your media into a clean folder structure that keeps major media types separated and easy for both you and Plex to parse through.

If you’ve already invested any time in organizing your media, especially if you’ve used media center software like XBMC/Kodi in the past, then there’s a good chance you’ve already got a perfect (or nearly perfect) folder structure in place.

Here’s a simple example of a best-practice directory structure for Plex:

/Media/ /Movies/ /MovieName (Year)/ MovieName (Year).ext /Music/ /ArtistName - AlbumName/ Track# - TrackName.ext /TV Shows/ /ShowName/ /Season 01/ ShowName - s01e01.ext /Photos/ /Album Name/ Image.ext

In the above directory structure, you see that the major media categories are separated into distinct sub-folders (like Movies and TV Shows) and that each media type has a pretty straight forward naming convention. Movies go in folders named after the movie; best practice is to include the year in parentheses to cut down on confusion. Music is organized in a straight forward Artist Name/Album Name format. TV shows are organized by the name, season, and episodes are tagged with both stats with the “sXXeXX” format. Photos are even easier–Plex just reads the album name off the folder and loads up the images inside.

While the above examples cover pretty much 99% of the territory you may find you need a little extra guidance when naming DVD .ISO files or other less common formats. If you need additional help cleaning up your media check out the Plex guide to media preparation here. (Update: This guide has vanished from Plex’s current website, but the link we provide will take you to an archived version of the guide.)

A final note on organizing your media for Plex: if you’ve used or are currently using another media center software (like XBMC), don’t worry about your metadata. You can safely run XBMC and Plex completely in parallel with no risk to your metadata, as neither application uses the same metadata files.

Step Two: Install Plex Media Server

The foundation of the setup, beautifully organized media aside, is the Plex Media Server application. For our tutorial today we’ll be installing it on a Windows machine but, small nuances aside, the installation process is practically identical across all platforms as the majority of the process is done from within the Plex web-based control panel.

Head over to the downloads page and grab a copy of Plex Media Server for your platform. Run the installer and relax for a minute. When the installer is complete, Plex will automatically launch, and should load the web control panel for you. If it does not, open your web browser and navigate to //127.0.0.1:32400/ on that computer. (Alternatively, you can access it from another computer on your network by replacing the 127.0.0.1 address with the local network IP address of your computer or NAS device).

After accepting the user agreement,  you’ll be prompted to sign into your Plex account. On the off chance that you have an old Plex account from previous experiments with the platform, sign in. Otherwise, click on the “Sign Up” link and sign up for a new account.

After your first sign in, you’ll get a rundown of all the features of the Plex Pass premium service. While we happen to think the premium service is pretty great, let’s not get ahead of ourselves–use Plex for awhile to determine if you want to invest in it. Close out the popup window to return to the server setup.

The first step is to name your server. By default, the server is named after the network name of the machine upon which it is installed. You can change the server name to something more exciting than say “Dad Office” or leave it as is.

Next, it’s time to add media to our library. Select “Add Library”.

Here you can add many different library types: movies, TV shows, music, photos, and home videos.

Let’s start off by adding some movie files. Select “Movies” and then, in the drop down menu that appears, name your movie library and select a language. For most people leaving the default name of “Movies” should suffice. Click “Next”.

Now it’s time to point Plex at the actual files, select “Browse for media folder” and select the folder that houses your movie files. Once you’ve selected the folder(s), click “Add library” to complete the process.

Repeat these steps for TV shows, music, and/or photos. It isn’t necessary to populate all the libraries, ofo course–if you’re using Plex solely for TV shows, then go ahead and ignore all the other library entries.

The final step of the initial server setup is to allow remote access to your media server and send anonymous data to Plex. Both are checked by default, and we recommend you leave them checked unless you have a pressing reason to uncheck them. Select “Done”.

At this point you’ll be kicked into the web-based control panel for your Plex server. Depending on how quickly your machine is working, you may see “Updating libraries…” or you may already have content to display like this.

Note, for the first few hours or even for the first day, the “recently added” section isn’t particularly useful as everything was recently added to the library. Things will calm down shortly and recently added will become useful again over the coming days.

While you can browse through all your media libraries right from the Plex control panel (and even watch content right in the web browser), it’s more useful for checking in on your library and less useful for actually enjoying your content. Let’s look at how you can access Plex with a remote client.

Step Three: Access Your Plex Media Server from Elsewhere

At this point we’ve done all the hard work (and it wasn’t even that hard). Once you have the actual Plex media server up and running, it’s totally smooth sailing. How smooth? Because your entire library is stored on one central server, you can easily tap into it from any computer, smartphone, or other device and get the exact same experience–the same media, same meta data, same recently added list, same database tracking what shows you’ve watched and which ones you need to catch up on.

Search for the app in your phone/tablet/TV’s app store, install it, and launch it. Again, we’re using the iOS app, but they’re all essentially interchangeable. Click “Sign In” and use the same credentials you created when you set up your server.

Boom. You are instantly connected to your media collection. Do you see how the screen on our iPhone mirrors, down to the show titles, the screenshot you just saw of the media server control panel?

That’s Plex’s strongest element right there: centralization makes everything run so smoothly. If we tap on the “Browse” button, seen in the lower right corner of the screenshot above, we can then select from our available media. Let’s do that and then select “TV shows”.

How about some Family Guy? Why not, we’ll select a season and an episode.

With but a few taps after logging in, we’re watching an episode without a hiccup:

Και αυτό είναι όλο! Εάν έχετε τοπικά μέσα και επιθυμείτε να παρακολουθήσετε αυτά τα τοπικά μέσα οπουδήποτε στο σπίτι σας (ή ακόμα και μακριά από το σπίτι) και σε οποιαδήποτε συσκευή, το Plex Media Center είναι μια λύση all-in-one που απολαμβάνει τις ταινίες, τις τηλεοπτικές εκπομπές και ακόμη και οικογενειακές φωτογραφίες και βίντεο, ένα απόλυτο αεράκι.