Μια σύντομη ιστορία του BonziBuddy, του πιο φιλικού κακόβουλου λογισμικού στο Διαδίκτυο

Εάν είχατε έναν υπολογιστή στις αρχές της δεκαετίας του 2000 και δεν είχατε τόνο κοινής λογικής (ή κατάλληλο λογισμικό προστασίας από ιούς), πιθανότατα καταλήξατε με έναν φερόμενο χρήσιμο πορφυρό πίθηκο με το όνομα BonziBuddy να γεμίζει την επιφάνεια εργασίας σας. Θα μπορούσε να μιλήσει, να πει αστεία, να τραγουδήσει και να σε ενοχλήσει γενικά. Υποσχέθηκε να σας βοηθήσει να χρησιμοποιήσετε το Διαδίκτυο, αλλά ως επί το πλείστον μόλις μπήκε στον δρόμο.

Εάν δεν είστε εξοικειωμένοι με το BonziBuddy, αυτό πιθανώς ακούγεται πολύ παράξενο για εσάς… αλλά το παρασκήνιο πίσω από αυτό το περίεργο λείψανο των Αυγκ είναι ακόμη πιο παράξενο από τον ίδιο τον πίθηκο.

Από πού προέρχονται οι Purple Monkeys;

Στον σημερινό κόσμο, οι εικονικοί βοηθοί φαίνονται φυσιολογικοί. Η Alexa, η Siri, η Google, ακόμη και η Cortana είναι οικιακά ονόματα και απλώς αποδεχθήκαμε την ιδέα ότι μια αόριστη, αόριστα ανθρώπινη φωνή μπορεί να μας βοηθήσει να κάνουμε ρουτίνες. Αυτό τουλάχιστον έχει νόημα για εμάς τώρα, αλλά ποιος στο σωστό μυαλό τους θα σκεφτόταν ότι θα θέλατε μια  πορφυρή μαϊμού γελοιογραφία να σας βοηθήσει να χρησιμοποιήσετε το Διαδίκτυο το 1999;

Για να απαντήσουμε σε αυτήν την ερώτηση, πρέπει να επιστρέψουμε για να βρούμε ένα άλλο οικείο πρόσωπο από το παρελθόν: Clippy. Στο πλαίσιο της έκδοσης του Office 97, η Microsoft παρουσίασε το Office Assistant, έναν χαρακτήρα κινουμένων σχεδίων που θα εμφανιζόταν για να σας βοηθήσει να κάνετε πράγματα καθώς εργαζόσασταν. Το προεπιλεγμένο κείμενο για το Office Assistant ήταν το Clippit (συνήθως συντομευμένο σε Clippy), ένα συνδετήρα με γοητευτικά μάτια και μια τάση να σας ενοχλεί μόλις ξεκινήσετε να εργάζεστε σε ένα έγγραφο.

Η Microsoft σχεδίασε αυτό το βοηθητικό χαρακτηριστικό μετά από «τραγικά παρεξήγηση» μιας μελέτης του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ που παρατήρησε ότι οι άνθρωποι ανταποκρίνονται συναισθηματικά στους υπολογιστές με τον ίδιο τρόπο που ανταποκρίνονται στους ανθρώπους. Στο συλλογικό μυαλό της Microsoft, αυτό σήμαινε ότι πρέπει να αρχίσουν να βάζουν πρόσωπα και φωνές στις οθόνες τους, έτσι ώστε οι άνθρωποι να απολαμβάνουν περισσότερο τον υπολογιστή τους. Δεν λειτούργησε ακριβώς.

Το Clippy βασίστηκε σε μια τεχνολογία που ονομάζεται Microsoft Agent. Ο ίδιος ο παράγοντας προήλθε από κώδικα που παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο Microsoft Bob (για να σας δώσει μια ιδέα για το πόσο βαθιά πηγαίνει αυτή η κακή ιδέα τρύπα κουνελιού). Ο Microsoft Agent επέτρεψε σε τρίτους προγραμματιστές να προσθέσουν τους δικούς τους βοηθούς στις εφαρμογές τους. Αυτοί οι βοηθοί θα μπορούσαν να μιλήσουν, να απαντήσουν σε φωνητικές εντολές και να εκτελέσουν ενέργειες για λογαριασμό ενός χρήστη. Η εταιρεία δημιούργησε ακόμη και τέσσερις προεπιλεγμένους χαρακτήρες από τους οποίους θα μπορούσαν να επιλέξουν οι προγραμματιστές: Merlin the Wizard, Robby the Robot, Genie the Genie και Peedy the Parrot. Η ομάδα του Microsoft Office αποφάσισε να δημιουργήσει τον δικό της χαρακτήρα όταν δημιούργησε το Clippy, αντί να χρησιμοποιήσει μία από τις προεπιλογές. Η Microsoft δημιούργησε επίσης έναν  ξεχωριστό χαρακτήρα με βάση το εικονίδιο βοήθειας για να σας καθοδηγήσει στη διαδικασία εγκατάστασης των Windows XP.

Ενώ η Microsoft δεν χρησιμοποίησε ποτέ κανέναν από τους γενικούς χαρακτήρες της εσωτερικά, ο Peedy the Parrot θα βρούσε σπίτι έξω από την εταιρεία. Ο προγραμματιστής τρίτων κατασκευαστών BONZI Software χρησιμοποίησε το Peedy ως την πρώτη έκδοση του αυτόνομου βοηθητικού προγράμματος «BonziBUDDY». Η Microsoft είχε σκοπό να συνδυάσει αυτούς τους βοηθούς με άλλα προγράμματα, αλλά ο βοηθός του Bonzi σχεδιάστηκε για να βοηθήσει με τα πάντα. Θα καθόταν στην επιφάνεια εργασίας σας όλη την ώρα, θα σας μιλούσε κάθε φορά και θα μπορούσατε να το ζητήσετε να κάνει πράγματα όπως… καλά, ειλικρινά, δεν ήταν τόσο χρήσιμο, αλλά σίγουρα ήταν διασκεδαστικό να το ακούσετε.

Μετά από μερικές επαναλήψεις του προγράμματος, ο Bonzi αποφάσισε ότι δεν ήθελαν να χρησιμοποιήσουν τον γενικό χαρακτήρα που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει κάποιος. Η εταιρεία δημιούργησε τον δικό του χαρακτήρα κινουμένων σχεδίων που ήταν κάπως πιο αδρανής από έναν πράσινο ομιλούμενο παπαγάλο: μια μιλάμε μωβ μαϊμού. Ενώ οποιοσδήποτε προγραμματιστής θα μπορούσε να συμπεριλάβει το Peedy στα προγράμματά του, μόνο ο Bonzi είχε το σήμα κατατεθέν του πιθήκου. Κοιτάζοντας πίσω, σίγουρα δεν είχε νόημα να δημιουργήσετε έναν πορφυρό βοηθό πιθήκου από ολόκληρο πανί, αλλά ίσως η μεγαλύτερη αμαρτία του Bonzi (μέχρι στιγμής στην ιστορία, ούτως ή άλλως), ήταν να ξαναρχίσει τις κακές αποφάσεις της Microsoft.

Bonzi, πες μου ένα αστείο

Ο BonziBuddy μπορεί ουσιαστικά να ήταν μια χειρότερη έκδοση του Clippy, αλλά είχε ένα πράγμα που δεν είχε η Clippy: Δεν ήταν συνδεδεμένη με λογισμικό γραφείου. Ή οποιαδήποτε αίτηση για αυτό το θέμα. Αυτό σήμαινε ότι οποιοσδήποτε από οκτώ χρονών στις γιαγιάδες του θα μπορούσε να κατεβάσει τον «χαριτωμένο μωβ μαϊμού» και να παίξει μαζί του μόνο για διασκέδαση. Ο BonziBuddy ήταν ελεύθερος, οπότε δεν φαίνεται να βλάπτει τη λήψη του. Αυτός είναι και ο αριθμός των νέων που έμαθαν να μην κατεβάζουν πράγματα μόνο και μόνο επειδή είναι δωρεάν.

Η μηχανή ομιλίας του Bonzi (μέρος της σουίτας Microsoft Agent), ήταν μια τεράστια καινοτομία κατά τη στιγμή που κυκλοφόρησε το 1999. Ενώ οι συνθέτες ομιλίας υπήρχαν πολύ πριν από αυτό, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν είχαν φιλικό προς τον χρήστη τρόπο να παίξουν μαζί τους. Ο Μπόνζι περιστασιακά μιλούσε για να μοιραστεί ένα κουτσό αστείο ή να τραγουδήσει ένα τραγούδι με μια ρομποτικά φωνητική φωνή, αλλά μίλησε αστεία. Θα μπορούσατε επίσης να κάνετε τον Bonzi να πει ό, τι θέλετε με τη λειτουργία κειμένου σε ομιλία. Όποιος παρακολούθησε μια κινούμενη εικόνα Flash στις πρώτες αρχές γνωρίζει πόσο διασκεδαστική μπορεί να έχεις με έναν συνθεσάιζερ πρώιμης ομιλίας που ελέγχεις.

Πέρα από την καινοτομία, ο Bonzi ισχυρίστηκε ότι προσφέρει πιο πρακτικά χαρακτηριστικά. Θα μπορούσατε να χρησιμοποιήσετε το ενσωματωμένο ημερολόγιο για να παρακολουθείτε τα συμβάντα σας. Θα μπορούσατε να συγχρονίσετε το POP3 email σας, ώστε ο Bonzi να μπορεί να διαβάζει τα μηνύματά σας σε εσάς. Αυτό… ήταν για αυτό. Θα μπορούσατε να ανοίξετε ένα πλαίσιο για να εισαγάγετε έναν όρο αναζήτησης ή μια διεύθυνση ιστότοπου και ο Bonzi θα το έδινε στο πρόγραμμα περιήγησής σας, αλλά αυτό είναι ακόμη πιο περίπλοκο από το να ανοίξετε απευθείας το πρόγραμμα περιήγησής σας. Τελικά, το BonziBuddy ήταν πιο χρήσιμο ως παιχνίδι παρά ένα πραγματικό πρόγραμμα παραγωγικότητας. Ο Bonzi είχε επίσης μια άσχημη συνήθεια να αιωρείται τυχαία σε ένα πράσινο αμπέλι από τη μία πλευρά του υπολογιστή σας στην άλλη, η οποία παρεμπόδιζε ό, τι κάνατε. Ο Μπόνζι ήταν σόουμαν και δεν θα έπαιζε από τα υπολογιστικά φύλλα σας.

Το BonziBuddy θα προωθούσε επίσης τα άλλα προγράμματα της Bonzi Software, συχνά χρησιμοποιώντας παραπλανητικά αναδυόμενα παράθυρα που έμοιαζαν με επίσημες ειδοποιήσεις των Windows. Αυτά περιελάμβαναν την αρχική επιτυχία του λογισμικού της Bonzi Software, μια εφαρμογή φωνητικού email. Αυτή η εφαρμογή σάς επιτρέπει να εγγράψετε ήχο και να επισυνάψετε μια εικόνα στο email. Όχι, δεν ήταν πιο επαναστατικό στη δεκαετία του '90 από ό, τι ακούγεται τώρα, αλλά ήταν ελαφρώς επιτυχημένο για την εταιρεία. Προσέφεραν επίσης το Internet Alert 99, το οποίο ήταν ένα δοξασμένο τείχος προστασίας και το Internet Boost, το οποίο ισχυρίστηκε ότι αύξησε την ταχύτητα του διαδικτύου σας τροποποιώντας «διάφορες παραμέτρους διαμόρφωσης που χρησιμοποιούνται από τη στοίβα Microsoft TCP / IP». Αυτός ο ισχυρισμός ήταν αμφίβολος στην καλύτερη περίπτωση. Ήταν επίσης η αρχή της καταγωγής του BonziBuddy στην απόκτηση της ετικέτας κακόβουλου λογισμικού που έχει σήμερα.

The People εναντίον BonziBuddy

Η Bonzi Software, η εταιρεία πίσω από τον φίλο σας, αντιμετώπισε μερικά ξεχωριστά νομικά ζητήματα από το 1999 έως το 2004, όταν το BonziBuddy σταμάτησε τελικά. Το 2002, η εταιρεία χτυπήθηκε με αγωγή κατηγορίας για τη χρήση παραπλανητικών διαφημίσεων. Όταν εγκαταστάθηκαν το 2003, ο Bonzi συμφώνησε να σταματήσει να χρησιμοποιεί ψεύτικα κουμπιά "X" που δεν έκλεισαν πραγματικά τη διαφήμιση και αναγκάστηκε να επισημάνει σαφώς τα αναδυόμενα παράθυρά τους ως διαφημίσεις. Έπρεπε επίσης να πληρώσουν πάνω από 170.000 $ σε νομικά τέλη.

Ξεχωριστά το 2004, το λογισμικό Bonzi αναγκάστηκε να πληρώσει πρόστιμο 75.000 $ στην FTC για παραβίαση του νόμου για την προστασία της ιδιωτικής ζωής των παιδιών στο διαδίκτυο. Κάθε φορά που το BonziBuddy ξεκίνησε, προτρέπει τους χρήστες να εγγραφούν στο διαδίκτυο (όπως σχεδόν κάθε εφαρμογή έκανε εκείνες τις ημέρες). Σε αυτήν τη φόρμα εγγραφής, ο BonziBuddy ζήτησε το όνομα, τη διεύθυνση και τις ηλικίες των χρηστών του. Δεδομένου ότι ένας πίθηκος κινουμένων σχεδίων ήταν ελκυστικός για τα παιδιά, τα παιδιά κάποτε έκαναν λήψη της εφαρμογής και, χωρίς να γνωρίζουν καλύτερα, συμπληρώνουν τη φόρμα εγγραφής. Αυτό οδήγησε στο Bonzi να συλλέγει προσωπικές πληροφορίες για τα παιδιά χωρίς τη γονική συγκατάθεση.

Εκτός από τα νομικά προβλήματα, ο BonziBuddy έγινε πιο ενοχλητικός σε μια προσπάθεια να δημιουργήσει έσοδα από το userbase του. Τα τελευταία χρόνια της ύπαρξής του, το BonziBuddy θα εγκαθιστούσε γραμμές εργαλείων στον Internet Explorer, θα επαναφέρει την αρχική σελίδα του προγράμματος περιήγησής σας στο Bonzi.com και θα παρακολουθούσε ακόμη και στατιστικά στοιχεία σχετικά με τη χρήση του διαδικτύου σας. Εάν το Bonzi σκόπευε να χρησιμοποιήσει τακτικές κακόβουλου λογισμικού από την αρχή ή αν απλώς απεγνωσμένος από οικονομικά προβλήματα, το αποτέλεσμα ήταν το ίδιο. Ο BonziBuddy δεν ήταν εδώ για να σου πει αστεία και να τραγουδάς πια τραγούδια. Ήταν εδώ για να βλάψετε τον υπολογιστή σας και να σας εμφανίσει διαφημίσεις.

Αναδρομικά, ενώ το BonziBuddy μπορεί να ήταν μια φοβερή εφαρμογή, είχε τη γοητεία του. Τα ανόητα αστεία του, η γελοία φωνή του και τα πάνω του κινούμενα σχέδια ήταν ενοχλητικά όταν δεν μπορούσατε να τα ξεφορτωθείτε, αλλά τουλάχιστον του έδωσαν κάποια προσωπικότητα. Αυτό είναι περισσότερο από ό, τι μπορείτε να πείτε για τα περισσότερα πράγματα που σας εμφανίζουν αναδυόμενες διαφημίσεις ή εγκατάσταση γραμμών εργαλείων στον υπολογιστή σας.

Εάν θέλετε να παίξετε ξανά με τον παλιό σας φίλο μαϊμού, οι οπαδοί του BonziBuddy δημιούργησαν καθρέφτες του αρχικού ιστότοπου Bonzi, καθώς και συνδέσμους λήψης για να λάβουν το Bonzi στον υπολογιστή σας. Δεδομένου ότι οι διακομιστές που εκτελούσαν διαφημίσεις και δεδομένα παρακολούθησης έχουν κλείσει εδώ και πολύ καιρό, ο BonziBuddy δεν θα πρέπει πλέον να αποτελεί απειλή. Ωστόσο, συνιστούμε να χρησιμοποιήσετε μια εικονική μηχανή για να τον κρατήσετε περιορισμένο εάν πιστεύετε ότι η σκόπιμη λήψη κινούμενων κακόβουλων προγραμμάτων είναι καλή χρήση του χρόνου σας.