Τι είναι το Miracast και γιατί πρέπει να νοιάζομαι;

Το Miracast είναι ένα πρότυπο ασύρματης οθόνης που έχει σχεδιαστεί για να αντικατοπτρίζει την οθόνη smartphone, tablet ή υπολογιστή σε τηλεόραση χωρίς να απαιτείται κανένα φυσικό καλώδιο HDMI. Γίνεται όλο και πιο διαδεδομένο με κάθε μέρα που περνά.

Το Roku 3 και το Roku Streaming Stick κέρδισαν πρόσφατα υποστήριξη για το Miracast. Το Fire TV και το Fire TV stick του Amazon κάνουν επίσης το Miracast. Η Microsoft πωλεί ακόμη και δύο δικά της Miracast, για κάποιο λόγο.

Το Miracast είναι σαν ένα ασύρματο καλώδιο HDMI

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ: Επεξήγηση προτύπων ασύρματης οθόνης: AirPlay, Miracast, WiDi, Chromecast και DLNA

Το Miracast είναι ένα πρότυπο που ελπίζει ότι μια μέρα θα εξαφανίσει την ανάγκη για καλώδια HDMI. Αντί να συνδέει φυσικά τον φορητό υπολογιστή, το smartphone ή το tablet σας σε μια τηλεόραση όπως θα κάνατε με ένα καλώδιο HDMI, το Miracast παρέχει ένα ασύρματο πρότυπο που επιτρέπει στις συσκευές να ανακαλύπτουν μεταξύ τους, να συνδέονται μεταξύ τους και να αντανακλούν το περιεχόμενο της οθόνης τους ασύρματα.

Σε αντίθεση με τα πρωτόκολλα όπως το AirPlay της Apple (στο Apple TV) και το Chromecast της Google (στις συσκευές Chromecast και Android TV), το Miracast έχει σχεδιαστεί για να είναι ένα πρότυπο πολλαπλών πλατφορμών. Δείτε τη σύγκριση των AirPlay, Miracast, WiDi, Chromecast και DLNA για να κατανοήσετε τις διαφορές μεταξύ όλων αυτών των διαφορετικών πρωτοκόλλων.

Το Miracast λειτουργεί αποκλειστικά ως πρωτόκολλο «κατοπτρισμού οθόνης». Έτσι, εάν θέλετε να ξεκινήσετε ένα βίντεο Netflix στο τηλέφωνό σας και να το παίξετε μέσω Miracast, θα πρέπει να αφήσετε την οθόνη του τηλεφώνου σας όλη την ώρα. Όλα στην οθόνη του τηλεφώνου σας θα αντικατοπτρίζονταν στην τηλεόραση.

Επειδή πρόκειται για κατοπτρισμό οθόνης και δεν έχει τα "έξυπνα" που βλέπετε σε πρωτόκολλα όπως το AirPlay και το Chromecast, τα οποία μπορούν να μεταφέρουν ροή σε άλλη συσκευή και να εμφανίσουν μια διαφορετική διεπαφή στην οθόνη μιας συσκευής, το Miracast μπορεί καλύτερα να θεωρηθεί σαν ένα ασύρματο καλώδιο HDMI.

Ποια λειτουργικά συστήματα και συσκευές υποστηρίζουν το Miracast

Οι υπολογιστές που εκτελούν Windows 8.1 και τηλέφωνα με Windows Phone 8.1 μπορούν να μεταδώσουν ροή σε συσκευές Miracast. Τα τηλέφωνα και τα tablet Android που χρησιμοποιούν Android 4.2 ή νεότερο μπορούν επίσης να μεταδίδουν ροή σε συσκευές Miracast. Το Amazon Fire OS είναι κατασκευασμένο πάνω από το Android, οπότε υποστηρίζει επίσης το Miracast.

Οι υπολογιστές Linux θα απαιτήσουν κάποιο είδος μη υποστηριζόμενης εισβολής για να το κάνουν αυτό, τα Chromebook δεν διαθέτουν εγγενή υποστήριξη Miracast και οι συσκευές Macs και iOS της Apple υποστηρίζουν AIrPlay και όχι αυτό το ανοιχτό πρότυπο. Είναι βασικά μόνο Windows και Android, προς το παρόν.

Όπως αναφέραμε παραπάνω, τα Roku 3 και Roku Streaming Stick είναι πλέον συμβατά με Miracast. Η Microsoft πωλεί δύο από τους δικούς τους δέκτες Miracast, που ονομάζονται Microsoft Screen Sharing for Lumia Phones (HD-10) και Microsoft Wireless Display Adapter. Η Amazon Fire TV έχει ενσωματωμένο το Miracast και το νέο Fire TV Stick - μια συσκευή 39 $ με ενσωματωμένη υποστήριξη Miracast. Υπάρχουν επίσης πολλοί άλλοι αποκλειστικοί δέκτες Miracast που μπορείτε να αγοράσετε.

Θεωρητικά, το Miracast θα πρέπει να γίνει ολοένα και πιο διαδεδομένο, ακόμη και να ενσωματωθεί στις ίδιες τις τηλεοράσεις, ώστε να μπορείτε να τα μεταφέρετε εύκολα ασύρματα.

Πρόβλημα Miracast 1: Είναι μόνο κατοπτρισμός οθόνης

Το Miracast είναι μια μεγάλη ιδέα στη θεωρία. Θα πρέπει να είναι ανοικτό πρότυπο για ασύρματη ροή οθόνης που μπορεί να εφαρμόσει κάθε κατασκευαστής, επιτρέποντας στις συσκευές να λειτουργούν απλώς μεταξύ τους. Θα ήταν υπέροχο να μπορέσετε να περπατήσετε σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου και να αντικατοπτρίσετε εύκολα την οθόνη της συσκευής σας στην τηλεόρασή της ή να μπείτε σε ένα γραφείο και να συνδεθείτε ασύρματα σε μια τηλεόραση, ώστε να μπορείτε να κάνετε μια παρουσίαση χωρίς να χτυπάτε με καλώδια. Η Miracast υπόσχεται να εξαφανίσει το καλώδιο HDMI.

Στην πράξη, ακόμη και αν το Miracast λειτούργησε τέλεια, ο βασικός σχεδιασμός θα εξακολουθούσε να αποτελεί πρόβλημα. Ο αποκλεισμός του καλωδίου HDMI είναι καλός, αλλά το Miracast δεν έχει την προσφορά «έξυπνων» ανταγωνιστικών πρωτοκόλλων. Τόσο το AirPlay της Apple όσο και το Chromecast της Google μπορούν να αντικατοπτρίζουν την οθόνη μιας συσκευής - ναι, ένα Chromecast μπορεί να αντικατοπτρίζει ακόμη και την επιφάνεια εργασίας των Windows και όλες τις εφαρμογές που εκτελείτε. Ωστόσο, μπορούν επίσης να είναι πιο έξυπνοι.

Για παράδειγμα, θα μπορούσατε να ανοίξετε την εφαρμογή Netflix στο τηλέφωνό σας, να εντοπίσετε μια ταινία που θέλετε να παρακολουθήσετε και να πατήσετε το κουμπί Chromecast. Στη συνέχεια, το τηλέφωνό σας θα έλεγε στο Chromecast να παίξει το βίντεο και το CHromecast θα συνδεθεί στον ιστό και θα το μεταδίδει απευθείας. Θα μπορούσατε τότε να θέσετε το τηλέφωνό σας κάτω και θα κοιμηθεί. Με το Miracast, η οθόνη του τηλεφώνου σας θα πρέπει να παραμείνει ενεργοποιημένη και να μεταδίδει το βίντεο σε όλη τη διάρκεια της ταινίας Netflix, εξαντλώντας την μπαταρία της.

Αυτά τα πρωτόκολλα σάς επιτρέπουν επίσης να εμφανίζετε κάτι διαφορετικό στην οθόνη της συσκευής σας και στην τηλεόρασή σας. Έτσι θα μπορούσατε να παρακολουθήσετε ένα βίντεο Netflix και να δείτε τα χειριστήρια αναπαραγωγής μόνο στο τηλέφωνό σας, ώστε να μην παρεμποδίζουν την τηλεόραση. Εναλλακτικά, θα μπορούσατε να παίξετε ένα βιντεοπαιχνίδι και να δείτε μόνο τον κόσμο του παιχνιδιού στην οθόνη, με ένα ξεχωριστό σύνολο στοιχείων ελέγχου στο τηλέφωνό σας. Με το Miracast, δεν μπορείτε να έχετε ξεχωριστά χειριστήρια στο τηλέφωνό σας - η τηλεόρασή σας αντικατοπτρίζει τα πάντα στην οθόνη του τηλεφώνου σας.

Το Miracast θα μπορούσε να είναι μια καλή λύση για την αντικατάσταση των καλωδίων HDMI με ένα ασύρματο πρωτόκολλο, αλλά είναι ενοχλητικό για πολλά από τα πράγματα που χρησιμοποιούν οι άνθρωποι Chromecast και AirPlay στο σαλόνι.

Πρόβλημα Miracast 2: Είναι αναξιόπιστο και συχνά δεν λειτουργεί

Αλλά εδώ είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα με το Miracast. Είναι ένα ανοιχτό πρότυπο και οι συσκευές με πιστοποίηση Miracast υποτίθεται ότι επικοινωνούν καλά με άλλες συσκευές με πιστοποίηση Miracast. Ωστόσο, συχνά δεν το κάνουν. Αν κοιτάξετε σελίδες βοήθειας για συσκευές όπως το Roku 3, θα βλέπετε συχνά μια λίστα συσκευών που έχουν δοκιμαστεί για να λειτουργούν με τον δέκτη. Αυτό δεν πρέπει να είναι απαραίτητο εάν ήταν ένα σωστό πρότυπο - δεν χρειάζεται να ελέγξετε αν το μοντέλο του τηλεφώνου ή του φορητού υπολογιστή σας είναι συμβατό με το δρομολογητή Wi-Fi.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Τι είναι το Wi-Fi Direct και πώς λειτουργεί;

Ξανά και ξανά, τόσο οι συντονισμένες δοκιμές όσο και οι άνθρωποι που προσπαθούν να χρησιμοποιήσουν το Miracast στον πραγματικό κόσμο έχουν αγωνιστεί για να το κάνουν να λειτουργήσει. Προσπαθήσαμε να δουλέψουμε το Miracast σε Roku 3 αφού ενεργοποιήσαμε τη νέα λειτουργία Κοινή χρήση οθόνης και δεν μπορούσαμε να το κάνουμε, τόσο με Nexus 4 με Android 4.4.4 όσο και με Surface Pro 2 με Windows 8.1. Και οι δύο είναι επίσημα εγκεκριμένες συσκευές που ο Roku λέει ότι θα λειτουργήσει, αλλά όλοι κρέμονται σε ένα μήνυμα "Σύνδεση" πριν από το χρονικό όριο χωρίς κανένα χρήσιμο μήνυμα κατάστασης.

Αυτό δεν πρέπει να οφείλεται σε πρόβλημα με το δίκτυο Wi-Fi, καθώς η Miracast υποτίθεται ότι χρησιμοποιεί Wi-Fi Direct. Αυτό σημαίνει ότι οι συσκευές Miracast μπορούν να λειτουργούν ακόμη και όταν δεν υπάρχει δίκτυο Wi-Fi - οι συσκευές συνδέονται απευθείας μεταξύ τους, παρακάμπτοντας το τυπικό δίκτυο Wi-Fi και τον ασύρματο δρομολογητή.

Το MIracast είναι θεωρητικό, αλλά είναι απλώς ένα ασύρματο καλώδιο HDMI. Σε πολλές περιπτώσεις, συχνά προτιμάτε να συνδέετε ένα καλώδιο HDMI αντί να αντιμετωπίζετε πιθανά προβλήματα σύνδεσης και δυσλειτουργίες ροής.

Μια νέα γενιά δεκτών Miracast και λειτουργικών συστημάτων με δυνατότητα Miracast θα μπορούσε ενδεχομένως να λύσει αυτά τα προβλήματα και να μετατρέψει το MIracast σε ένα πρότυπο που λειτουργεί καλά. Μπορούμε μόνο να ελπίζουμε ότι θα συμβεί.

Πιστωτική εικόνα: Sam Churchill στο Flickr, John Biehler στο Flickr