Τι είναι το MU-MIMO και το χρειάζομαι στο δρομολογητή μου;

Όλο και περισσότερο, το Διαδίκτυο γίνεται κεντρικό στοιχείο σε ό, τι κάνουμε στο σπίτι. Η παρακολούθηση ταινιών, η αναπαραγωγή βιντεοπαιχνιδιών και η συνομιλία μέσω βίντεο με την οικογένεια απαιτούν συνεχή πρόσβαση. Αλλά με τόσο μεγάλο εύρος ζώνης απαραίτητο για την προώθηση δεδομένων στους ασύρματους φορητούς υπολογιστές, τους επιτραπέζιους υπολογιστές, τις συσκευές ροής και τις έξυπνες τηλεοράσεις, οι δρομολογητές του σήμερα θα είναι σε θέση να αντιμετωπίσουν τις απαιτήσεις του αύριο;

Εισαγάγετε την τεχνολογία MU-MIMO, μια νέα δυνατότητα που οι δρομολογητές μας που πρόκειται να υπερχρεωθούν σύντομα θα πρέπει να διαιρέσουν ομοιόμορφα το εύρος ζώνης μεταξύ των συσκευών σας. Αλλά αξίζει το κόστος το MU-MIMO αυτήν τη στιγμή; Μπορεί το νοικοκυριό σας να εκμεταλλευτεί ακόμη και ό, τι έχει να προσφέρει;

Τι είναι το MU-MIMO;

Το "MIMO" σημαίνει "Multiple-Input, Multiple-Output" και αναφέρεται στον τρόπο με τον οποίο το εύρος ζώνης διασπάται από έναν δρομολογητή και ωθείται σε μεμονωμένες συσκευές. Οι περισσότεροι σύγχρονοι δρομολογητές χρησιμοποιούν το "SU-MIMO" ή "Ενιαίος χρήστης, πολλαπλή είσοδος, πολλαπλή έξοδος". Με αυτούς τους δρομολογητές, μόνο μία συσκευή μπορεί να λαμβάνει δεδομένα ανά πάσα στιγμή. Αυτό σημαίνει ότι εάν έχετε ένα άτομο να παρακολουθεί το Netflix και ένα άλλο να παρακολουθεί το Youtube, εάν επρόκειτο να ξεκινήσετε και τις δύο αυτές ροές την ίδια στιγμή, μια συσκευή θα είχε προτεραιότητα, ενώ η άλλη έπρεπε να περιμένει έως ότου η πρώτη είχε αποθηκεύσει μερικά κομμάτια δεδομένων για τον εαυτό του.

Συνήθως, δεν θα παρατηρήσετε επιβράδυνση. Παρόλο που οι δρομολογητές SU-MIMO μπορούν να ανοίξουν μόνο μία ροή κάθε φορά, το κάνουν με πολύ γρήγορη διαδοχή, η οποία με γυμνό μάτι μοιάζει με μια σταθερή ροή δεδομένων. Για να δανειστείτε μια αναλογία, σκεφτείτε το σαν ένα διανομέα Pez που είναι δεμένο σε ένα καρουσέλ: όλοι που στέκονται γύρω από τον κύκλο θα πάρουν τελικά ένα κομμάτι καραμέλας, αλλά το καρουζέλ πρέπει να κάνει μια πλήρη περιστροφή πριν από όλα τα μέλη του δικτύου ικανοποιημένος.

Οι δρομολογητές "MU-MIMO", από την άλλη πλευρά ("Πολλοί χρήστες, πολλαπλή είσοδος, πολλαπλή έξοδος") μπορούν να χωρίσουν αυτό το εύρος ζώνης σε ξεχωριστές, μεμονωμένες ροές που ο καθένας μοιράζεται ομοιόμορφα τη σύνδεση, ανεξάρτητα από την εφαρμογή. Οι δρομολογητές MU-MIMO διατίθενται σε τρεις γεύσεις: 2 × 2, 3 × 3 και 4 × 4, που αναφέρεται στον αριθμό των ροών που μπορούν να δημιουργήσουν για κάθε συσκευή στο νοικοκυριό σας. Με αυτόν τον τρόπο, το καρουσέλ MU-MIMO μπορεί ταυτόχρονα να στείλει το Pez να πετά σε τέσσερις κατευθύνσεις ταυτόχρονα. Χωρίς να γίνει πολύ τεχνικό, αυτό είναι σαν κάθε συσκευή να έχει τον δικό της «ιδιωτικό» δρομολογητή, έως και τέσσερα συνολικά σε φορτία 4 × 4 MU-MIMO

Το κύριο πλεονέκτημα εδώ είναι ότι αντί να διακόπτεται περιοδικά κάθε ροή (αν και πολύ, πολύ σύντομα) από το χρόνο που χρειάζεται για να περιστραφεί το καρουζέλ μία φορά, ένας δρομολογητής MU-MIMO μπορεί να διατηρήσει το σήμα του σταθερό για αυτές τις τέσσερις συσκευές και αρκετά διανείμετε το εύρος ζώνης σε καθένα χωρίς να διακυβεύεται η ταχύτητα οποιουδήποτε άλλου ταυτόχρονα.

Τα μειονεκτήματα του MU-MIMO

Όλα αυτά ακούγονται υπέροχα, έτσι; Είναι, αλλά όπως και με τις περισσότερες λειτουργίες που σχετίζονται με το δίκτυο, υπάρχει ένα μεγάλο μειονέκτημα: για να λειτουργήσει πραγματικά το MU-MIMO, τόσο ο δρομολογητής όσο και η συσκευή λήψης πρέπει να έχουν πλήρη συμβατότητα MU-MIMO για να επικοινωνούν μεταξύ τους.

Επί του παρόντος, οι δρομολογητές MU-MIMO μπορούν να μεταδίδουν μόνο μέσω του νεότερου ασύρματου πρωτοκόλλου 802.11ac, ένα σήμα ότι πολλές συσκευές δεν έχουν ενημερωθεί για να αποκωδικοποιηθούν ακόμη. Ακόμη και λιγότερες συσκευές έχουν πραγματικά MU-MIMO. Από αυτό το γράψιμο, υπάρχουν μόνο μερικοί φορητοί υπολογιστές που διαθέτουν ασύρματους δέκτες MU-MIMO και έναν επιλεγμένο αριθμό smartphone και tablet που έρχονται με ένα τσιπ Wi-Fi που ξέρει τι να κάνει με μια ροή MU-MIMO (όπως το Microsoft Lumia 950).

Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και αν ρίξετε το επιπλέον νόμισμα σε έναν δρομολογητή με δυνατότητα MU-MIMO (συνήθως περίπου 50 $ περισσότερα, ανάλογα με το μοντέλο), πιθανότατα θα είναι αρκετά χρόνια πριν κάθε συσκευή στο σπίτι σας μπορεί να χρησιμοποιήσει τη λειτουργία όπως προορίζεται. Ναι, μπορείτε να αγοράσετε ένα συμβατό ασύρματο dongle USB MU-MIMO για επιτραπέζιους ή φορητούς υπολογιστές, αλλά είναι λίγο πιο ακριβό από τους κανονικούς δέκτες SU-MIMO, κάτι που θα μπορούσε να αποτρέψει ορισμένους χρήστες από το να βυθιστούν.

Επίσης, υπάρχει το πρόβλημα της μεγιστοποίησης των διαθέσιμων ροών σας. Αυτήν τη στιγμή το MU-MIMO ξεχωρίζει σε τέσσερις ροές, πράγμα που σημαίνει ότι εάν προσθέσετε μια πέμπτη συσκευή στο δίκτυο, θα πρέπει να μοιραστεί μια ροή με μια άλλη συσκευή με τον ίδιο τρόπο που θα έκανε ένας δρομολογητής SU-MIMO, κάτι που νικά το σκοπός.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Τι είναι οι δρομολογητές διπλής ζώνης και τριών ζωνών;

Τέλος, υπάρχει το γεγονός ότι τα σήματα εκπομπής MU-MIMO λειτουργούν κατευθυντικά και μπορούν να χωριστούν μόνο όταν οι συσκευές βρίσκονται σε διαφορετικές τοποθεσίες γύρω από το σπίτι. Για παράδειγμα: εάν μεταδίδετε μια ταινία στο σαλόνι της τηλεόρασης και τα παιδιά σας συνδέουν το Nintendo 3DS τους στον καναπέ λίγα μόλις μέτρα μακριά, από προεπιλογή και οι δύο συσκευές θα αναγκαστούν να μοιραστούν την ίδια ροή. Λόγω του τρόπου με τον οποίο λειτουργούν οι ροές MU-MIMO, προς το παρόν δεν υπάρχει λύση για αυτό, πράγμα που σημαίνει ότι εάν ζείτε σε ένα μικρό διαμέρισμα ή κάνετε την περισσότερη περιήγησή σας από το ίδιο δωμάτιο, το MU-MIMO δεν θα προσφέρει επιπλέον πλεονεκτήματα σε σχέση με το SU -ΜΙΜΟ.

Το χρειάζομαι στο δρομολογητή μου;

Εάν έχετε τέσσερις ή λιγότερες συμβατές συσκευές MU-MIMO που συνδέονται ταυτόχρονα από τα αντίθετα άκρα του σπιτιού, τότε ένας δρομολογητής MU-MIMO θα μπορούσε να είναι μια καλή επιλογή για εσάς.

Για παράδειγμα, εάν έχετε έναν σκληρό παίκτη σε ένα δωμάτιο που μοιράζεται μια σύνδεση με κάποιον άλλο που προσπαθεί να παρακολουθήσει μια ροή Netflix 4K σε άλλο, το MU-MIMO θα μπορούσε να το αξίζει μακροπρόθεσμα. Φυσικά, αυτό θα είχε νόημα μόνο εάν τόσο η συσκευή ροής όσο και ο φορητός υπολογιστής έχουν τη δυνατότητα να αποκωδικοποιήσουν καθόλου ένα σήμα MU-MIMO.

Ωστόσο, εάν εξακολουθείτε να χρησιμοποιείτε DSL και δεν έχετε καν τόσο μεγάλο εύρος ζώνης για να ξεκινήσετε, κανένας δρομολογητής (MU-MIMO ή άλλως) δεν θα μπορεί να αυξήσει τις βασικές ταχύτητες λήψης / μεταφόρτωσης που λαμβάνετε από το δικό σας ISP. Το MU-MIMO είναι απλώς ένα εργαλείο διαχείρισης εύρους ζώνης, ένα που λειτουργεί μόνο εντός των παραμέτρων της ταχύτητας που έχετε ήδη από την υποδοχή που βγαίνει από τον τοίχο.

Προς το παρόν, το MU-MIMO πιθανότατα προορίζεται για συσκευασμένα νοικοκυριά με συσκευές που απαιτούν πολύ ατομικό εύρος ζώνης και το κάνουν σε ξεχωριστά δωμάτια. Διαφορετικά, το αυξημένο κόστος της νεότερης τεχνολογίας θα είναι απαγορευτικό για τον τυπικό αγοραστή έως ότου αυτοί οι τύποι μοτίβων χρήσης γίνουν πιο συνηθισμένοι και οι κατασκευαστές δρομολογητών μπορούν να μειώσουν την τιμή.

Ίσως να μην υπάρχουν πολλές συσκευές που μπορούν να το εκμεταλλευτούν ακόμη, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι οι δρομολογητές MU-MIMO δεν αξίζουν μια ματιά. Όχι, δεν λύνουν πραγματικά κανένα πρόβλημα για τους σημερινούς χρήστες του διαδικτύου και δεν υπάρχει ακόμη ένδειξη ότι το πρωτόκολλο MU-MIMO θα έχει ευρεία υιοθέτηση σε mainstream συσκευές οποιαδήποτε στιγμή πριν από το 2017. Αλλά για όποιον μπορεί να το εκμεταλλευτεί (όπως τα τρία άτομα που αγόρασαν ένα Lumia 950), εξακολουθεί να είναι ένα σταθερό χαρακτηριστικό που θα μπορούσε ενδεχομένως να αποδείξει το μέλλον του νοικοκυριού σας για τις ανάγκες του εύρους ζώνης του αύριο.

Συντελεστές εικόνας: Netgear, TP-Link, Microsoft,